深海採掘を防衛または遅らせる競争

国連の国際海底機関(ISA)は、企業が海洋を採掘する許可を申請することを許可された翌日、深海採掘を管理する規則について合意に達するために、ジャマイカで重要な交渉ラウンドを開始しました。ディープの擁護者はまた、プロセスを停止または少なくとも遅らせるための努力を強化しています。

海には、エネルギー転換を推進する再生可能エネルギー技術に不可欠な多くの希土類鉱物や金属があります。

「私たちはコバルト、ニッケル、マンガンについて話しています」と、Ifremerの物理資源および海底生態系部門のディレクターであるJean-Marc Danielは言います。

マンガンは鉄鋼生産、電池の銅またはニッケル、電気自動車のコバルトに使用されます。

「車両の電動化について話すとき、私たちはコバルトを見つける必要があります」とダニエルはRFIのサイモン・ローズに語った。「この資源のために、私たちは単一の州、コンゴ民主共和国に大きく依存しています。」

コンゴ民主共和国のコバルト採掘は、特に子供を含むコバルト鉱山労働者の搾取のために、汚いビジネスとして非難されています。

しかし、リチウムやコバルトのような資源の需要は急速に増加し続けています。

国際エネルギー機関は、再生可能エネルギーの拡大を通じて気候目標が完全に追求されれば、2030年までにコバルトの供給を4倍に増やす必要があると推定している。

ギャップを埋めるために、一部の国や企業はますます海に目を向けています。

ナウルは許可を求める

海底の採掘に関する国際的に合意されたコードはまだありませんが、国際水域での採掘を監督するために、1982年の国連海洋法条約に基づいて設立されたキングストンに拠点を置くISAの仕事です。

そして、それは遅かれ早かれ起こる可能性があります。

2021年、小さな太平洋の島国ナウルは、カナダの会社The Metals Company(TMC)の申請を支援するために、深海採掘を開始するための商業ライセンスをISAに正式に要求することで論争を巻き起こした。

ナウルは、採掘法の交渉が進行中である間、2年以内に採掘許可を審査する合意に達することを要求する条項を引き起こした。

その結果、国や企業は採掘許可を申請できるようになりました。

36人のISA評議会は、7月10日から21日までのキングストンでの会議中にナウルの要求を考慮する必要がありますが、必ずしも緑色の光を与えるとは限りません。

ISAは「その存在の歴史の中で最も重要な意思決定期」に入っている、と深海保全連合のエマ・ウィルソンは言った。

十分に研究されていない生態系

深海採掘の推進者は、陸上でのニッケル採掘と比較してはるかに低い炭素排出量を含む、地球温暖化との闘いにおけるその重要性を自慢しています。

しかし、環境保護主義者のNGOは、それが海底に及及する損害を心配しています – 生物多様性の宝庫です。

鉱業は、まだ知られていないかもしれないが、生態系に不可欠である可能性のある生息地や種を破壊する可能性があります。

彼らはまた、人間の活動によって放出されるCO2を吸収する海洋の能力を混乱させる危険性があると言います。

「私たちは、この新しい採掘産業を予測し、それが私たちの惑星に損害を与える前にそれを止める機会があります」とグリーンピースのルイーザ・カッソンは言いました。

最近の報告書では、ヨーロッパの科学アカデミー(EASAC)は、海洋生態系への悲惨な影響を警告し、リサイクルの可能性が完全に探求されるまで、あらゆる規模の深海採掘のビジネスケースに挑戦しました。

「深海採掘が気候目標を達成するために不可欠であり、したがってグリーン技術であるという物語は誤解を招く」と、EASACの環境ディレクターであるマイケル・ノートンは述べた。

法的枠組みを見つける

一部のNGOは、企業が現在の法的空白を悪用することを恐れていますが、契約の意思決定機関であるISA評議会の36の加盟国が、可能な限り深海採掘の開始を遅らせることを望んでいます。

「法的枠組みや堅実な科学的データがなければ、採掘はすぐに開始すべきではないというかなり幅広いコンセンサスがある」と、持続可能な海洋同盟のアンネ・ソフィー・ルーはRFIのサイモン・ローズに語った。

しかし、長期的には、ベルギーやオランダなど、現在深海採掘の許可に反対している国のいくつかは、長期的には興味を持っているので、より複雑になるでしょう。

「評議会では、彼らは鉱業がすぐに始まるのを防ぐことに賛成しますが、彼らの経済的利益のために、彼らはいつか鉱山に行きたいと思っています。」

グリーンピースのルイーザ・カソンは、一部の企業が興味を失っているように見えるという事実に勇気を持っています。

「ますます多くの民間部門のプレーヤーが関心を失っているのを見ています」と彼女はRFIに語り、ロッキード・マーティンがセクターから撤退し、グローバル海運および物流会社Maerskが「The Metals Company(TMC)のすべての株式を売却した」ことを引用しています。

キャソンは、TMC株の価格の下落は「投資家の信頼が低い兆候」を示していると主張している。

予防的な一時停止

一方、チリ、フランス、パラオ、バヌアツは、議論を政治レベルに引き上げることを選択した。

彼らの要請により、ISAの167の加盟国の議会は、7月24日から28日の間に会合する際に、鉱業の「予防的一時停止」について議論します。

世界第2位の海洋大国であるフランスは、バランスを量ることを望んでいます。

「目的は、この問題をテーブルの上に置き、これまでに行われたことのない議論をすることです」と、フランスのエルヴ・ベルヴィル国務長官はフランスの通信社AFPに語り、これが「他の国が追随することを奨励する」ことを期待した。

モラトリアムを支持する連合は、勢いを増しているが、現在20カ国弱で構成されている。

バービルは、「2024年までに、気候変動と生物多様性の課題に対処する場合、海底の開発における予防的な一時停止が正しいことであることが大多数の国にとって明らかになる」ことを望んでいます。

彼は、世界が公海を保護するための最初の条約を採択したばかりで、2030年までに陸と海洋の30%を維持するという目標を設定した時代に、それは「信頼性の問題」であると主張しています。

https://www.rfi.fr/en/international/20230710-the-race-to-defend-or-delay-deep-sea-mining-nauru-international-seabed-authority

 

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