紙のティッシュの素晴らしい物語

この一般的な慰問品は、使い捨てのシンボルになっているのです。1920年代半ばにアメリカで登場したペーパーハンカチは、欧米諸国では布製ハンカチに取って代わられた。しかし、毎日の衛生管理で人気のある真っ白な広場は、環境に悪影響を与えるとして問題視されている。

あまりに身近な存在なので、いつでもそこにあることを忘れてしまうのです。重い悲しみを拭うとき、外出先で食事をするとき、ホコリを払うとき、女の子の財布やズボンのポケットにティッシュが入るようになりました。フランス国内だけで年間300億枚も販売され、「何にでも使われている」と、元高校のエコマネジメント教師で、このテーマに関する博識な論文を書いたジャン・メイラード氏は指摘する(1)。また、粘液などの鼻汁を除去するだけでなく…。

本記事の目次

メイクアップリムーバー

ハンカチの歴史は古代ローマ時代にまで遡るが、ペーパーハンカチが米国に登場したのは1924年のことである。キンバリー・クラーク社が発売したクリネックスは、第一次世界大戦中にガスマスクのフィルターに使われていたセルロース膜の技術を応用したものである。”鼻をかむ “という用途ではなく、”化粧を落とす “という用途を想定しています。洗面所に箱を置いて、身の回りの掃除のためのオブジェにしようというのです。しかし、その用途は消費者に乗っ取られてしまった」とジャン・メイヤードは説明する。

正方形の白い紙は、戦時中のアメリカで大量に売られるようになった。しかし、フランスの家庭に定着したのは1960年代に入ってからである。ペーパータオルやKウェイと同じように、「クリネックス」という言葉が日常語になり、紙製のハンカチを指すようになったのである。取られて、最早ゴミ箱行きになるものが君臨しているのです。

アメリカの作家レイ・ブラッドベリは、SF小説「ファーエンハイト451」の中で、使い捨ての小さな紙切れの悲しい運命を、仲間の運命になぞらえている。半世紀を経た今でも、歌手Mにとって「クリネックスの思い」は、その時々に忘れてしまうものである。「あなたの願い、あなたは自分のためにそれを保つ/あなたの願い、私たちはそれを聞かない/クリネックスの思いのように/口実のように、古い反射のように」、彼は「À tes souhaits」の歌でそう語っている。

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木材繊維

木材から派生した、セルロースわたを使用したティッシュです。このパルプを作るために、セルロース繊維のキューブや古紙を大量の水と混ぜ合わせる。繊維の長さが、柔らかさと強さを左右する。素材を漂白するために、環境負荷の高い塩素などの製品が添加されています。このパルプを乾燥させ、大きな円筒状の紙を作る。ハンカチーフは3〜4枚重ねで作る。

超ソフトタイプ、超強力タイプ、箱入り、パック入り、メントール入り、ユーカリ入り、真っ白、カラー…ブランドは小さなイノベーションを積み重ねて、市場にその名を刻んできたのです。1997年、ショレの織物博物館で開催された「Le mouchoir dans tous ses états(ハンカチのあらゆる状態)」というシンポジウムの序文では、紙のハンカチが「今日では製造者とそのために働く宣伝マン以外にはほとんど関心がない」ことを残念に思っています。(2)

25年後、クリネックスのウェブサイトで消費者から寄せられる主な質問のほとんどは、製品の使用方法ではなく、環境に関するものです。

森林破壊

2004年以降、グリーンピースはキンバリー・クラーク社に対して「Kleercut」キャンペーンを展開しています。ティッシュや使い捨ての個人衛生用品(おむつ、生理用品など)を製造しているメーカーが、環境NGOから、カナダの北方林の森林破壊に加担し、そこに住む先住民や野生生物を脅かしていると訴えられたのです。

森林犯罪現場」の設置や、ニューヨークタイムズにこのキャンペーンに関する1ページの対抗広告を掲載するなど、カナダとアメリカでの5年にわたる闘いの末、キンバリー・クラーク社は、FSC(森林管理協議会)認証の原材料を使い、「環境に優しい調達先から」北方林以外の場所で製品を調達することを約束しました。また、製品にリサイクル素材を追加しています。

2017年、グリーンピースの新しい報告書は、ロータスブランドを所有するスウェーデンのグループEssityによる、スウェーデン、ロシア、フィンランドの北方林の搾取を取り上げました。

1月23日(木)、香港の高速鉄道の駅で鼻をかむ女性。AP - Kin Cheung
1月23日(木)、香港の高速鉄道の駅で鼻をかむ女性。AP – Kin Cheung

ファブリックの復権?

ルーシー・シェルボネルが2019年にブランド「Ernest & Lulu」を設立したのは、このエコロジー論が決め手でした。オルレアンを拠点に、フランス製の古き良き布のハンカチを「おじいちゃんのチェックのハンカチとは一味違う」デザインで販売しています。ハンカチは世代を超えて受け継がれるものです」と指摘する。気持ち悪いと思う人は紙のハンカチを使い、昔から使っている人は布のハンカチを支持するというように、意見がはっきり分かれています。

しかし、Covid-19が来てしまった。世界保健機関(WHO)もフランス政府も、ウイルスの蔓延を防ぐために「使い捨て」のハンカチを推奨しています。そこで、Lucie Cherbonnelは考えを改め、平常時は布ハンカチ、インフルエンザやコロナウイルスに感染した場合は紙ハンカチを使用することを提唱しています。

セルジュ・ゲンスブールが夢見たかもしれない議論。フランソワーズ・ハーディのために「Comment te dire adieu」(3)を書いたとき、彼は家にいつもあるクリネックスを、「ex」の単語と韻のバリエーションに加えて、非常に喜んでいた。

(1) Jean Maillard, “Le mouchoir papier”, De fil en aiguille, Revue des amis du musée du textile choletais n°20、p. 4-7, 1997.

(2) “Le mouchoir dans tous ses états” (すべての状態のハンカチ):国際コロキウムの議事録、ショレ、織物博物館、1997年11月12、13、14日。

(3) “Comment te dire adieu” は、ヴェラ・リンが歌った “It Hurts to Say Goodbye” をフランス語に翻訳したものである。

https://www.rfi.fr/fr/économie/20220815-la-fabuleuse-histoire-du-mouchoir-en-papier

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