欧州のベガCロケットの初打上げに成功

欧州の新型ロケット「ベガC」がフランス領ギアナのクールーにある発射台からの打ち上げに成功しました。この新型ロケットでは、軌道に乗るまでの間に7機の超小型衛星を搭載しました。

初飛行に高価なペイロードを載せないということで、大学衛星を中心とした小型衛星7基を搭載しました。ベガCの初ミッションは順調に打ち上げられ、全員が軌道上に配置された。

その「C」は「consolidate(統合)」の略です。このロケットは、すでに由緒あるベガロケットを改良したもので、主に気候観測用の小型衛星を軌道に乗せるための軽量ロケットの一つです。この新しいバージョンは、より重く、より大きく、よりパワフルでありながら、より安価であると、欧州宇宙機関は約束しています。

また、ブースターとして使用される将来のアリアン6と中央段のP120-Cを共有できることも利点です。同じエレメントを2種類のロケットに使用すれば、より多く生産できるため、直列に並べることができる。

しかし、この新しいクルマの近未来には、ひとつの疑問が残ります。その上段用のエンジンはウクライナのドニエプロで製造されているが、その製造ラインは開戦以来停止している。ESAには予備があるが、プログラムを継続するためには解決策を見出さなければならない。

欧州宇宙機関の打ち上げ担当ディレクターであるダニエル・ノイエンシュワンダー氏にとっては、今回の打ち上げは成功であり、2023年からは打ち上げの割合を増やしたいと考えています。

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