人類が宇宙へ進出してから半世紀

20世紀後半の冷戦時代、アメリカとソ連の対立の中で、宇宙空間の征服は主要な課題の一つであった。このような2大勢力の激しい競争の中で、人類は地球周回軌道への有人飛行を頻繁に行う能力を獲得したのである。過去50年間に、数百人の宇宙飛行士が宇宙から地球を観測する機会に恵まれました。

有人飛行の始まり

1961年のロシアの宇宙飛行士ユーリ・ガガーリン。© ロールスプレス/パッパーフォト/ゲッティイメージズ

1957年10月4日に最初の人工スプートニク1衛星の打ち上げが成功した後、ソビエトはまた、宇宙で最初の有人飛行を実行するために秘密裏に働いています。科学研究所の所長であるセルゲイ・コロレフは、スプートニクプログラムの成功後、ソビエトの指導者ニキータ・フルシチョフの命令の下、宇宙で最初の有人飛行のミッションを開始します。

3,000人の候補者のうち、バイコヌール宇宙基地からボストーク1に飛ぶために選ばれたのは残り1人だけです。1961年4月12日、ユーリ・ガガーリンは1時間48分間宇宙を旅し、無重力の影響を感じた最初の男となった。この歴史的な成功は世界中で聞こえました:ガガーリンは絶対的な有名人になり、ソ連は宇宙を征服するためにレースをリードしています。

ワシントンでは、最初の反応は非常に礼儀正しいですが、追いつきたいという願望は素晴らしいです。5月25日、米国のジョン・フィッツジェラルド・ケネディ大統領は有名な演説で、10年末までに人間を月に置くことを目的としたアポロミッションの創設を発表しました。NASAは仕事に取り掛かっています:月面偵察ミッション、モジュールを低軌道に入れることができるロケットの建設、ランチャー、通信システム、少なくとも3人の宇宙飛行士を運ぶのに十分な大きさの宇宙船…

乗組員を失う可能性が0.1%未満の安全な機械を設計する必要があるため、技術的な課題は膨大です。そして、ケネディが設定したスケジュールは、NASAのエンジニアに多くの時間を残しません。ホワイトハウスが設定した目標を達成するには、あと8年しか残っていません。1967年1月27日の最初のアポロ1号ミッションは失敗だった。ランチャーは発砲し、3人のアメリカ人宇宙飛行士は即座に死亡し、プログラムは心配な遅れを受けています。

ついに1969年7月21日、2人のアメリカ人宇宙飛行士、ニール・アームストロングとバズ・オルドリンがアポロ11号のミッション中に月面着陸を通過しました。アームストロングの有名なフレーズ「それは人間にとって小さな一歩だが、人類にとって大きな一歩だ」は、宇宙探査の新しい次元を発表する。

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月面モジュールのパイロット、バズ・オルドリンは、ミッション司令官ニール・アームストロングによって月のアポロ11号の車両外活動中に撮影されました。© AFP PHOTO / NASA / ニール・アームストロング

宇宙ステーションの時刻

アメリカは結局月へのレースに勝った。政府がNASAに割り当てた莫大な予算のおかげで間違いありません。アメリカ人は打ち上げから11年後の1972年にアポロ計画を終了し、2000億ドル以上の費用がかかった。

一方、ソビエトはぼんやりと立っていない。たとえ月に行きたいという彼らの野望が成功しなかったとしても、彼らはそこに着くことができるランチャーを設計しなかったので、モスクワは有人飛行を続けています。1970年代には、宇宙ステーションが連続して打ち上げられた。当初、1971年から1986年までのサリウト(7つのモジュールが発売)。これらのモジュールは、体積約100立方メートルで、3人の宇宙飛行士を収容し、無重力でますます長期的に滞在することができます。ソ連は1950年代に設計されたソユーズ船を使って乗組員を解放する。1986年、ソビエトが行った多くの実験に使用された、より大きく、はるかに近代的なMIRステーションの立ち上げでした。

一方、米国はまた、小さな宇宙ステーション、スカイラブ(スカイラボラトリー)を建設し、1973年5月14日に軌道に打ち上げました。3人の乗組員が船上でお互いを引き継ぎ、宇宙で過ごした84日間の時間記録を破って多くの実験を行います。スカイラブは、予算不足と利用可能なランチャーのために活動を停止し、1979年7月11日に大気圏に入ることによって崩壊した。NASAは、有人宇宙ミッションの全プロジェクトをスペースシャトルまたは宇宙輸送システム(STS)として知られるスペースシャトルに捧げています。最初の飛行は1981年4月12日に成功裏に実施され、宇宙でのアメリカの野望を復活させた。

1991年のソ連の崩壊後、MIR局はロシア連邦宇宙機関(RKA)の責任下にあった。したがって、この駅は、インターコスモスやシャトルミールなどの国際協力の一環として、ヨーロッパ人、北米人、日本人を含む他の国籍の宇宙飛行士に開放されています。ロシアの進歩とソユーズの船とアメリカのスペースシャトルが運行しています。2001年7月まで稼働中、MiRaステーションは、船上で何百もの科学実験を実施して、宇宙での人間の恒久的な存在を可能にしました。

ISSと国際協力の始まり

1990年代初頭、宇宙計画と有人ミッションを大幅に変えたのは冷戦の終わりでもあった。ロシアは経済危機に瀕しており、野心的なプロジェクトは不可能です。アメリカ人は、ロシア人が「敵」国によって強力な弾道手段に転用される可能性のある宇宙技術を販売することを恐れている。その結果、NASAは2つの宇宙機関がいくつかのランチャーの建設に協力していると主張している。各国が平等なパートナーである国際宇宙ステーション(ISS)プロジェクトは、ロシア当局を喜ばせる。

1998年、最初のISSモジュールは、ロシアのソユーズロケットとプログレスロケットによって低軌道(海抜330から420 kmの間)で打ち上げられました。2000年、最初の乗組員はISSに定住し、それ以来宇宙飛行士によって恒久的に占領されています。欧州宇宙機関(ESA)、カナダ人、日本人がプログラムに参加し、宇宙飛行士をISSに派遣します。アメリカのシャトルは、駅を組み立てる目的で駅まで約40回のフライトを行った。2003年のアメリカンシャトルコロンビアの事故は、ISSの組み立てに大幅な遅れを引き起こしたが、特にNASAによる使用の終了を遅らせた。2011年7月21日、スペースシャトルアトランティスは最後のミッションの後に着陸し、頻繁な有人フライト(合計134フライト)の輝かしい時代に終止符を打ちましたが、1986年の離陸中のチャレンジャーの爆発と2003年のシャトルコロンビアの帰還時の大気への崩壊という2つの大きな事故によって損なわれました。

アメリカのスペースシャトル「コロンビア」は2003年1月16日に軌道に乗った。© ピーター・ミューリー/AFP

有人フライトの新しいブームに向けて

2011年のアメリカのシャトルの閉鎖以来、ISSへのフライトとその給油は、半世紀以上前に設計され、カザフスタンのバイコヌール宇宙基地から打ち上げられたロシアのソユーズとプログレスロケットで行われてきました。ワシントンでは、バラク・オバマ政権はNASAの予算を大幅に削減し、民間企業に乗組員を宇宙に連れて行くことができる新しい機械を設計します。

SpaceXロケット「ファルコン9」と「クルードラゴン」は2021年9月15日にフロリダ州ケープカナベラルで離陸します。© JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

NASAは、乗組員をISSに輸送するために2つの会社を選択しました。億万長者のイーロン・マスクが所有するボーイングとSpaceXです。ロシアのロケットにほぼ9年間依存した後、SpaceXは2019年に初飛行した。その後、2021年4月23日、彼はフランスの宇宙飛行士トーマス・ペスケを含む乗組員をISSに乗せた6ヶ月間の長い任務に連れて行った。

イーロン・マスクの会社はスターシップと呼ばれる別のロケットを開発しており、近い将来、2030年代に火星への長い有人飛行ができる宇宙船の設計に参加できるようにしたいと考えています。

同時に、億万長者のジェフ・ベゾスと彼の会社ブルーオリジンは、2021年の夏に自分で発足した4人の乗組員のためにニューシェパードロケットを設計しました。同時に、イギリス人とヴァージン・ギャラクティックの所有者であるリチャード・ブランソンは、着陸に成功する前に彼のマシンに乗って宇宙飛行をしました。宇宙観光が可能になりつつありますが、現時点では非常に高価であるため、ごく少数の人がアクセスできます。

ブルーオリジンの「ニューシェパード」は、2021年10月13日に「スタートレック」シリーズの90歳の俳優、ウィリアム・シャトナー、その他3人の民間人と発射台から離陸します。© MARIO TAMA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

有人飛行の未来

ISSの将来は、少なくとも2030年まで動作寿命が延長され、設置された新しいモジュールは7人の宇宙飛行士の長期滞在を可能にするため、かなり有望です。さらに、別の新興宇宙電力である中国は、2つのプロトタイプが発売された後、天州1と2は現在、3人の乗組員を恒久的に収容できる宇宙ステーションを組み立てています。

2021年4月23日の「クルー2」ミッションの前に、発射台上のカプセルの中の宇宙飛行士トーマス・ペスケ、ミーガン・マッカーサー、シェーン・キンブロー、星出明彦。© AFP PHOTO / NASA TV

NASAは、他の宇宙大国と協力して、2025年までに月面への有人ミッションを計画している。SpaceXロケットは、2016年と2021年にISSで2つの6ヶ月間のミッションを実行したフランス人トーマス・ペスケを含む宇宙飛行士を連れて行くことができる。

MISSION ALPHA [3] : le bilan à mi-parcours de Thomas Pesquet • RFI

火星に人を送るプロジェクトに関しては、それはまだ人類にとって大きな課題です。多くの技術的、物理的、人間の制約を考慮して、幅広い国際協力は間違いなく不可欠です。現時点では、そのようなミッションの開発を開始できる宇宙機関内にはまだ具体的で一貫したプロジェクトはありません。

https://www.rfi.fr/fr/connaissances/20211210-un-demi-siècle-de-présence-de-l-homme-dans-l-espace

 

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