ジェームス・ウェッブ宇宙望遠鏡が最終軌道に到達

12月25日にアリアンロケットで打ち上げられた記録破りのジェームス・ウェッブ宇宙望遠鏡は、1段目の後、月曜日に目的地に到着しました。しかし、望遠鏡はまだ観測を開始するわけではなく、多くの準備作業が残っているのです。

最後にもう一度エンジンに火を入れ、1ヵ月で150万キロを走破した旅はこれで終わった。ジェームス・ウェッブ宇宙望遠鏡は、1月24日(月)に目的地に到着しました。ラグランジュ2点であるL2の軌道を回っている。

ラグランジュ2点であるL2の軌道を周回するジェームス・ウェッブ宇宙望遠鏡。Kenan AUGEARD AFP

ラグランジュポイントとは、重力が均衡している場所のこと。安定した軌道に乗れれば十分です。地球と太陽の関係では5つあります。2つ目は、星と星の配置にあります。

ミラーの設定

L2が選ばれたのは、まさにこのためです。この位置では、太陽と地球は常に望遠鏡の後方にあることになります。巨大な日除けで守られているため、楽器は常に日陰にいることができ、-240〜-266℃に冷却する必要があるため、正しく機能するために必要なのです。

ウェッブは無事に到着したものの、最初の観測が行われるのはもう少し先のことだ。これから数週間から数カ月かけて、ミラーの最終調整に入ります。望遠鏡は星を固定してピントを合わせ、画像のブレを防ぐ。最初の画像は6月中にしか公開されません。

Radio France International
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