COVID-19:オミクロンの変種は動物実験では危険性が低い

Covid-19は世界中に広がり続けている。特に感染力の強いオミクロンの出現により、1日100万件という象徴的な数字がここ数時間で達成されました。しかし、新しい動物実験では、オミクロンは他の変種より危険性が低いことが示唆されています。

今週発表された科学的な報告で、米国の日刊紙「ニューヨーク・タイムズ」で報道されたものです。これは、米国国立アレルギー感染症研究所のSARS-Covidプログラムによるものである。アメリカ、日本、ヨーロッパの複数の研究所が参加し、ネズミを使った研究を行いました。彼らは、マウスとハムスターに異なるコビド変種を接種し、体への影響を観察した。

その結果、オミクロンはデルタなどの他の亜種よりも症状が軽いことがわかった。このネズミは、ウイルス量が少なく、体重もほとんど減らなかった。オミクロンは、鼻、喉、気管などの上気道により多く作用し、肺にはあまり作用しないというのが科学者たちの説明である。このことは、この病気の重症度が低いこと、特に有名なサイトカインストーム(ウイルス感染に直面したときの生体の残忍で大規模な炎症反応)を説明できるだろう。

これは有望な研究ですが、まだ他の研究者によって確認されていませんし、実験動物に対してのみ実施されたものです。しかし、なぜオミクロンの変異型がこれほどまでに伝染力が強いのか、科学者たちはその原因を突き止められなかった。これまでのところ、パンデミックの発生によって全体的に死亡者数が増加することはなく、世界的にこの3週間は減少傾向にあります。

https://www.rfi.fr/fr/science/20220101-covid-19-le-variant-omicron-moins-dangereux-selon-des-tests-sur-des-animaux