2021年10月4日、スウェーデン・ストックホルムのカロリンスカ研究所で行われた記者会見で、2021年のノーベル生理学・医学賞の受賞者デビッド・ユリウス(左)とアーデム・パタポウティアンが映し出されたスクリーンの横に立つ、ノーベル生理学・医学賞委員会委員のパトリック・エルンフォルス(右)。AFP-Jonathan Nackstrand

デビッド・ジュリアスとアーデム・パタポウティアンにノーベル医学賞を授与

10月4日(月)、2021年のノーベル医学賞が、神経系が温度や触覚を感知する仕組みを発見した米国人のデビッド・ジュリウス氏とレバノン・アルメニア人の米国人アーデム・パタポウティアン氏に授与されました。

彼らの発見により、体が熱さや冷たさ、皮膚や内臓への機械的な圧力を感知する皮膚受容体が特定されました。これは科学的なブレークスルーであり、これらの感覚メッセージの神経伝達メカニズムの理解を大幅に向上させる豊富な研究成果につながりました。

「受賞者は、人間の感覚と環境との相互作用を理解する上で、重要なつながりを明らかにした」とノーベル・アカデミーは声明を発表しました。

カリフォルニア大学のデビッド・ジュリアス教授(65)は、唐辛子の有効成分で灼熱感をもたらすカプサイシンを用いて、皮膚の神経終末にある熱に反応するセンサーを特定しました。

カリフォルニア州スクリプス研究所のアーデム・パタポウティアン教授(1967年)は、感圧細胞を用いて、皮膚や内臓の機械的刺激に反応する新しいクラスのセンサーを発見しました。

AFP通信が調査した科学賞の専門家によると、メッセンジャーRNAワクチンに加えて、細胞接着の専門家、リウマチ治療の新しい道、エピジェネティクスや抗生物質耐性のチャンピオンなどが、120周年記念の賞を受賞する可能性がありました。

昨年、パンデミックの最中に、2020年の賞は、恐ろしいC型肝炎の発見者である3人のウイルス学者に贈られました。

ストックホルムでは、火曜日に物理学賞、水曜日に化学賞が発表され、木曜日には注目の文学賞、金曜日にはオスロで唯一授与される平和賞が発表され、ノーベル賞シーズンが続きます。最新の経済学賞は、来週の月曜日にその年の締めくくりとなります。

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