小惑星サンプルの帰還:「生命の出現の問題に関する進歩」

NASAのOsiris-Rexプローブは、9月24日日曜日に地球上の小惑星Bennuから採取されたサンプルを報告する予定です。2年半の旅と数百万キロメートルの旅の後、この宇宙塵は科学者によって熱心に待っています。コートダジュール天文台のCNRSリサーチディレクターであり、ミッションチームのメンバーであるパトリック・ミシェルへのインタビュー。

サイモン・ロゼ

RFI:ベンヌを去ってから2年半後、Osiris-Rexプローブはついにサンプルを持ち帰ります。これはどのように起こりますか?

パトリック・ミシェル:日曜日、探査機は地球から約10万キロ離れたカプセルを配備します。その後、このカプセルは大気圏に入ります。あまりにも速く到着しないように、したがって大気圏再突入のために暑すぎないように、正しい軌道、直角で到着する必要があります。

その後、米国のユタ砂漠に静かに着陸するまで、2つのパラシュートを展開します。チームはそれを回復し、すべてが正常であることを確認する責任があります。その後、彼らはすぐにヘリコプターで近くの軍事センターに輸送し、土地の汚染がないことを確認します。彼女はついにヒューストンにあるNASAのジョンソン宇宙センターに参加し、予備分析の準備を開始します。その後、チーム全体がこれらすべての操作で訓練を受け、すべてがうまく同期され、すべてがうまくいくことを確認しました。

どのような理由で、どんな犠牲を払ってもサンプルを汚染しないようにすべきですか?

これらの小惑星のサンプルは宇宙探査機によって回収され、地上の汚染ではなく小惑星から来るものを確実に分析したい。特に、アミノ酸などの有機物を集めたと思います。私たちはまた、地球上でそれらを見つけるので、私たちが見るものがベンヌから来ていることを確認する必要があります。

小惑星はすでにプローブまたは望遠鏡で地面からその場で研究されています。サンプルを返す意味は何ですか?

地球からの観測は私たちに重要な情報を提供しますが、それらは要約のままです。しかし、これは統計をたくさん研究できるため、統計を作成できます。一方、私たちが彼らを訪ねて以来、これらの体は実際には地球から見るものよりもはるかに多いことに気づきました。それらは信じられないほどの多様性を持つ本当の小さな地質学的世界であり、それぞれにさまざまな予期せぬ地質構造があります。雪崩、クレーター、岩場、渓谷があり、ベンヌの場合は物質の排出さえあります。これらは地球からアクセスできない観測です。

しかし、宇宙探査機の機器であっても、達成する必要がある精度が不足しており、地球上にある機器でのみアクセスできます。宇宙に送ることができない大きな楽器が必要です。

この精度は、太陽系の起源、私たちの惑星を形成した成分の初期の割合に関する大きな質問に答えたいときに必要です。これは、小惑星に含まれる有機物の構造と生命の構造を理解し、比較したい場合に必要です。地球上の生命の出現における小惑星の役割を検証するには、実験室で分析を行うことができる必要があります。したがって、これらの努力が必要です。

この理論は、地球上の生命の出現に使用された有機材料が小惑星の衝突中に来たと仮定している。

それは地球の形成の終わりに向かっています:モデルは、多くの影響があったことを示しています。水については、小惑星に含まれるものを把握すると、確かに陸の海の外観を説明することができます。今、有機物の主題が何であるかはまだわかりません。水は、生命を作ることができるすべての材料を結合するための良い溶媒として必要です。しかし、この問題はもたらさなければならない。

このため、地球からの観測のおかげで、小惑星、特に炭素が潜在的に豊富であることが知られている小惑星が研究されています。彼らの主題を研究することで、生活を構成するものと比較し、これらのシナリオが実際に強化されているかどうかを確認できます。

はっきり言って、有機物について話すとき、私たちは生命について話しているのではなく、炭素を含む分子について話しているのですか?

その通り、私たちはアミノ酸についても話します。彼らは人生ではなく、その上、彼らはたくさんあります。私たちはすでに小惑星サンプルのリターンを持っています。日本のはやぶさ-2ミッションは、リュウグウのサンプルを報告した。そこで123アミノ酸が検出された。RNAの塩基であるオーラシルも検出されました。したがって、これらの炭素質の物体には非常に興味深い要素が含まれていることがすでにわかっています。

Osiris-Rexの場合、サンプルを分析する宇宙化学者を大いに興奮させるのは、これまでに正確に5.4グラムの炭素質物質が収集され、地球に戻されたことです。Osiris-Rexの場合、少なくとも200グラムになると予想されています。特にサンプルを破壊する人もいるため、より高度な分析を行うことができるため、これは絶対に異常です。したがって、私たちは分析するものに非常に注意しなければなりません。

さらに、サンプルの70%は、より洗練された機器を持つ将来の世代に配布するために保管されます。それは何世代にもわたる研究者にとって長期的な投資です。

また、初年度に行われる予備分析では、コートダジュール天文台のチームの一員になる機会があることを強調しています。この場合、私のチームと偉大な宇宙化学者であるガイ・リブールです。したがって、分析を開始するために、10月中旬からニースにサンプルがあります。太陽系の歴史、惑星の形成、そしてもちろん生命の出現に関するこれらの質問に答えるために前進することを可能にするものがたくさんあるでしょう。

あなたははやぶさ2と小惑星リュウグウについて言及しました。Bennuで根本的に異なる結果を期待していますか?

私たちはすでにプローブによって取得されたデータに違いを見ています。しかし、それらは同じタイプの物体、すなわち炭素質です。だから、私たちが違いを観察するかどうかを確認するために。私たちは、リュウグの組成と非常に特定のクラスの炭素隕石の組成、この場合は最も原始的なものを結びつけることができました。これにより、隕石のコレクションを天体物理学的な文脈に置くことができます。それは宇宙にある素材の代表ですか?私たちは偏見を持っていますか?

さて、ベンヌのサンプルを同じクラスにリンクしたり、別のクラスにリンクしたり、まったくリンクしたりできるかどうかを確認する必要があります。また、隕石コレクションにあるものとは非常に異なるものがありますか?

もう1つの興味深いことは、私たちは非常に多くのサンプルを持っているので、かなりの量の太陽以前の穀物も持っていることを望んでいるということです。これらは太陽系が形成される前の穀物です。それらにより、太陽系がどの環境で形成されたかをよりよく理解することができます。だから、私たちは太陽系の形成を超えて時間をさかのぼることができます、それは本当に非常に並外れたものです。

また、サンプルの分析には、科学的な問題とは関係のない他の2つの関連要素があることを付け加えます。Osiris-Rexの頭字語には、「セキュリティ」の「S」と「リソース」の「R」があります。実際、ベンヌは地球近傍の1つであり、地球の軌道を横切るため、潜在的に危険な物体です。また、約200年後に地球と衝突する確率は非常に低いが、ゼロではない。いつかそれをそらさなければならなかった場合、それが何から作られているかをよりよく理解することは貴重です。プローブはすでにデータを収集しており、サンプルが採取されたときに表面の抵抗がないことに気づくことができましたが、これは予想外でした。

資源の問題もあります。多くの国や企業は、それらを利用するためにこれらの小惑星に興味を持っています。言い換えれば、宇宙を探索するために地上資源を使用することを避け、代わりに燃料を補給するためにガソリンスタンドとして小惑星を使用します。サイエンスフィクションのようですが、長期的には行われると思います。

https://www.rfi.fr/fr/science/20230923-retour-d-échantillons-d-astéroïde-une-avancée-sur-la-question-de-l-émergence-de-la-vie

 

Radio France International
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