超音速の民間航空機

超音速民間航空機について話すとき、最初の考えは明らかに有名なコンコルド、ほぼ2倍の音速に達することができるフランスとイギリスによって作られたこの信じられないほどの航空機です。しかし、ソビエトによって製造された別の超音速航空機もあります:ツポレフ144。ほぼ類似したラインとパフォーマンスでコンコルドと同時に提示されたこれらの2つの壮大なマシンは、冷戦の象徴であり、両方のブロックの高度な技術のための競争です。ツポレフ144は数年後にキャリアを終え、公式の民間フライトは55しかなく、コンコルドはほぼ40年間、航空の世界をマークしてきました。

本記事の目次

民間超音速の誕生

1950年代の終わりに、冷戦の文脈は、西洋列強とソビエトの間で本当の技術競争を引き起こした。軍拡競争と宇宙征服に加えて、音よりも高い速度で乗客を輸送する民間航空機を製造するプロジェクトが明らかになりつつあります。当時すでに2マッハ(航空機速度の測定単位)、つまり音の2倍の最高速度に達することができる軍用戦闘機のように、新しい超音速航空機は常にこの速度を維持する必要があります。その後、エンジニアは、原子炉を備えた民間航空機の性能を超え、飛行時間を半分に短縮できる新しい安全で快適な航空機を作成するという課題に直面しています。

フランスの航空会社Sud-Aviation(エアバスの祖先)と英国ブリストル飛行機会社は、それぞれ超音速航空機プロジェクトを開発しています。しかし、コストは法外であり、フランスと英国の政府は、コンコルドの単一のプロジェクトに取り組むために両社を協力させるようになりました。

両国間の国際協力条約は1962年11月29日に調印された。非常に高速で飛行する可能性が高いターボジェットを開発するために、2つの大企業がまだそれを処理しています。直後にロールスロイスに買収されたブリストルエアロエンジン、そしてフランスのスネクマです。

最終的に001と呼ばれるプロトタイプでコンコルドの初飛行を見るのにほぼ7年かかりました。1969年3月2日、最初の超音速航空機がトゥールーズ地域で最初の試験飛行を行った。しかし、この機会にデバイスは音速に達しません。この最初のモデルでいくつかの飛行と公開デモンストレーションの後、2番目の002プロトタイプがいくつかの飛行を行い、世界中でこのタイプの航空機に本当の関心を引き起こしたのは1972年でした。16の主要航空会社が急いで注文する。

コンコルドにとって残念なことに、1973年の最初のオイルショックにより、ほとんどの企業が注文をキャンセルすることを余儀なくされました。エールフランスとブリティッシュ・エアウェイズだけが、最終的に工場を出た16機の航空機を購入します。彼らは1976年から2003年にコンコルドが引退するまでそれらを運営しました。

技術的な腕前

コンコルドには非常に多くの技術革新があり、今日では旅客機でも見つけることができます。ケーブルによるものは非常に細長いコンコルドの胴体形状と互換性がないため、民間航空機は初めて完全に電動の飛行制御を備えています。同様に、自動操縦装置がコントロールに触れることなく航空機を制御できるのはこれが初めてです。最後に、さまざまな油圧回路、特にブレーキ回路が絵を完成させます。

コンコルドの胴体は、遠隔デルタ翼で非常に細長いので、飛行中に航空機のバランスを維持するために完璧な質量管理も必要です。乗客や荷物に関連する質量の分布とは別に、飛行機の重心の周りに慎重に配置しなければならなかったのは、大量に輸送された燃料の重量でした。したがって、飛行のさまざまな段階で、消費に応じて、燃料は1つのタンクから別のタンクに移動しました。コックピットの乗組員に託された特定の演習。

したがって、コンコルドは、16,000〜18,000メートルの高度でパリとニューヨークの間で3時間30分で約100人の乗客を運ぶ唯一の航空機になりました。つまり、「通常の」旅客機のほぼ2倍です。

ツポレフTu-144の場合

フランスとイギリスがコンコルドを提示している間、ソビエトは格納庫から主力製品を取り出しました:ツポレフTu-144。彼はコンコルドに非常に強い似ているため、西洋のメディアからすぐに「コンコルドスキー」または「コンコルドフ」というニックネームで呼ばれました。

ツポレフの超音速の最初のプロトタイプは、1968年12月31日、コンコルドの2ヶ月前にモスクワ地域で最初の試験飛行を行った。彼はまた、マッハ2の速度を横断して西洋の競争相手を追い越し、歴史上最速の民間航空機として歴史に残る。

しかし、ツポレフ144のデザインは、コンコルドプロジェクトを中心に行われる実際の産業スパイゲームによって大いに助けられています。航空専門家によると、いくつかのエージェントは、ブレーキシステム、ランディングギア、または胴体の正確な計画を適切に管理しているため、2つの航空機間のこの顕著な類似性があります。

しかし、ツポレフ144はコンコルドの単純なコピーではありません。なぜなら、ソ連のエンジニアはテストの過程で多くの変更を行い、航空機の容量を約140席に増やすからです。

最後に生産されたこのツポレフ-144LLは、1984年から1986年まで飛行しました。© ウィキメディア・コモンズ
最後に生産されたこのツポレフ-144LLは、1984年から1986年まで飛行しました。© ウィキメディア・コモンズ

しかし、東部の超音速機の運命は、1973年6月3日のパリ航空ショーで深刻に損なわれた。飛行デモンストレーション中、飛行機は何千人もの観客の前で墜落した。

ツポレフ144はアエロフト社によってのみ運営されており、当初は1975年から1977年までモスクワとアルマアタの間で郵便や商品を輸送するために使用されていました。わずか数ヶ月間、同社はこれら2つの都市間の定期便を維持していますが、1978年5月23日の事故により、航空機の商業運航が終了し、最終的に55回のフライトしか行われませんでした。

フライトの停止にもかかわらず、ツポレフはまだ2機の航空機を生産し、アエロフローは1980年代にいくつかの1回限りのフライトを実施しました。飛行状態のこれらの航空機は、成層圏の端にあるオゾン層に関する研究を行う科学者によっても使用されています。冷戦の終わりに、1990年代初頭、NASAとツポレフはTu-144モデルを使用して、民間の超音速航空機の別のモデルの建設を再開しました。3億ドル以上の投資と約30回のテストフライトの後、このプロジェクトは1999年についに放棄されました。Tu-144の最新のコピーは、現在ロシアのズホフスキーとドイツのジンスハイムにある博物館に展示されています。

コンコルドの墜落と夢の終わり

しかし、象徴的なコンコルドは完璧な航空機とは程遠い。彼が音の壁を渡ったときに作った「超音速強打」のために、彼は海と海の上を飛ぶことしかできませんでした。さらに、離着陸段階での騒音は、他の民間航空機の2倍の騒音でした。

その消費(旅客機の4倍)と航空機の維持コストは、フライトが企業にとって赤字であることを意味します。しかし、コンコルドの終わりの始まりは、2000年7月25日の離陸時の事故から始まります。シャルル・ド・ゴール空港の滑走路で、コンコルドはニューヨークへの離陸段階に入ります。滑走路にある数十センチメートルの金属ブレード(コンコルドの直前に離陸した装置によって失われた)が原子炉に突入し、タンクの1つを貫通します。それはドラマです。伝説は数秒後にゴネスのホテルで墜落し、合計113人の犠牲者を出した。エールフランス航空とブリティッシュ・エアウェイズの航空会社は、27年間のサービスの後、2003年にコンコルドの運航をついに停止しました。

超音速の未来

コンコルドの引退以来、航空界は超音速の後継者を夢見てきた。その間、いくつかのプロジェクトは失敗しますが、米国コロラド州デンバーにあるBoom Supersonicは、Overtureと呼ばれる真新しいデバイスで深刻なプロジェクトを持っています。

2022年7月にイギリスで開催されたファーボローショーで正式に発表された新しい航空機は、コンコルドの輝かしい時代の後、世界最速になる可能性があります。

Boom Supersonicによると、将来の航空機は1.7マッハ、または2,100 km / hの速度で60〜80人の乗客を運ぶように設計されています。したがって、コンコルド(2マッハ)の巡航速度を超えることはありませんが、バイオ燃料を使用するため、はるかに経済的で、騒音が少なく、何よりも生態学的に中立になります。

序曲、ブーム超音速によって構築された新しい超音速航空機(イラスト画像)。© 2022 ブーム超音速
序曲、ブーム超音速によって構築された新しい超音速航空機(イラスト画像)。© 2022 ブーム超音速

発表された最初のプロジェクトによると、その設計と最新の技術により、原子炉の騒音を低減できます。さらに、Boom Supersonicのパートナーの1つであるFlorida Turbine Technologiesは、まったく新しいデュアルフロー、燃焼後のターボジェットに取り組んでいます。コンコルドのエンジンで使用されるこのシステムは、120デシベル、つまり耳の痛みのしきい値に達するこの騒音を発生させました。

最初のテストは2026年に予定され、最初の飛行テストは翌年に予定されているため、デンバーの会社はオーバーチュールで大きな進歩を遂げています。乗客との最初のフライトは、早ければ2029年に行うことができます。

一部の大手航空会社は、すでにこれらの航空機を艦隊に搭載することに興味を持っています。アメリカの会社ユナイテッドは15台のデバイスを注文し、さらに35台を購入する予定です。ヴァージン・アトランティック航空と日本航空も、全部で30機の航空機の予約注文に署名しました。

https://www.rfi.fr/fr/connaissances/20230302-les-avions-civils-supersoniques

Radio France International
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