歯ブラシの素晴らしい物語…。

歯ブラシは、人間が日常的に最もよく使うものの一つでしょう。専用の器具を使った歯磨きは、世界的に見ても長い時間をかけて定着してきた習慣です。RFIは、歯ブラシの長い歴史を振り返っています。

歯医者の指導に従えば、少なくとも1日2回、1回につき3分間、急いでいるときや医師の指導に従いたくないときは、もう少し短くても構いません。しかし、毎朝毎夕、洗面所で過ごす長い時間の中で、この日常生活に欠かせないモノ、歯ブラシはいつ発明されたのだろうと考えたことはありませんか?

人類は有史以前から歯磨きをしていましたが、専用の道具が登場したのは実はごく最近のことです。古代ローマやエジプトでは、アヘンを塗った木の棒が使われており、これが歯磨きの祖先とされている。ローマでは、歯のケアのために尿でエナメル質を白くすることが一般的であったため、口腔衛生は冗談では済まされない。このような手法の有効性については、皆さんの判断にお任せするとして…。

中国の発明品

少し時代が下ると、他の民族も木片の端をほぐして繊維にしたものや、ヤマアラシの毛で作った爪楊枝を使うこともあった。しかし、中世になると、口腔衛生が後回しにされるようになります。人々は口をすすぐか、布切れで歯を「掃除」するだけでした。例えば、セントルイス王は宗教的な祭事の前に、年に6回しか口を洗わなかったという伝説がある。

結局、人類史上初の歯ブラシとされる痕跡が見つかったのは、西ヨーロッパのはるか彼方であった。1609年の中国の百科事典によると、1498年に柄と猪毛からなる歯ブラシが中国で初めて登場したとのことである。

当時の中国はヨーロッパから遠く離れていたが、それでも歯ブラシが西洋の文明の中で定着するのは遅かった。1570年、スペイン大使はフランス宮廷にイノシシの毛をつけた木の棒を献上したが、当時の医師は口腔衛生に軟膏や軟膏を好んだため、情熱を解き放つにはほど遠かった。しかし、当時、歯ブラシは富裕層だけの贅沢品で、衛生観念の高さから首からぶら下げていたのが事実である。特に、猪の毛でできたブラシは、まさに細菌の巣窟であることを考えると、これはあまり魅力的なことではなかった。これが、当時の彼らの最大の欠点だった。

子供が歯を磨く。AP - Gabrielle Lurie
子供が歯を磨く。AP – Gabrielle Lurie

量産型歯ブラシ第1号

啓蒙主義の時代、歯ブラシはまだ機密事項であった。しかし、その運命は、ロンドンの新聞社の起業家により、新たな展開を見せることになる。暴動を起こしたという冤罪で刑務所にいたウィリアム・アディスは、看守が箒で掃除しているのを見て、歯ブラシの生産を始めることを思いついたのです。当時、ヨーロッパでは精製糖が登場し、口腔衛生が本格的に公衆衛生上の問題となりつつありました。1780年、現在の歯ブラシとよく似た、骨の柄と馬毛の歯ブラシが初めて大量生産された。これはすぐに成功し、ウィリアム・アディスは大金持ちになった。彼が設立した会社は、現在も「知恵の歯ブラシ」という名前で存在し、毎年数百万本の歯ブラシを売り続けている。

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しかし、アディスの商業的成功は、意識が変わり始めたとはいえ、まだ世界にはなかなか広まらなかった。例えばフランスでは、ナポレオン・ボナパルトが衛生面、特に歯に気を配っていたことが知られています。皇帝の歯型は、現在もナポレオン財団が保管している。フランスで最初の歯ブラシの発明の特許は、1818年12月14日にテーブルメーカーのノーダンによって登録された。一方、歯ブラシの特許が初めて取得されたのは1850年、大量生産が始まったのは35年後の1885年である。

合成毛の革命

歯ブラシがなかなか定着しなかったのは、当時はまだ毛が豚毛で、猪やアナグマの毛は乾きにくく、雑菌が多いからでもあるのです。ナイロンの発明による人工毛髪の登場が、すべてを変えた。1938年2月24日、アメリカのデュポン社が初めてナイロンブラシを世に送り出した。

歯ブラシがヨーロッパ、そして欧米で大量に普及するのは、戦後の変わり目になってからである。1944年、上陸したアメリカ軍GIが持ち込んだ荷物には、旧大陸では見たこともないようなものがたくさんあった。コカコーラ、チョコレートバー、チューインガムなどを発見し、大喜びしていた。歯には毒である。しかし、アメリカ兵は解毒剤も持参していた。ナイロン毛の歯ブラシで、これが普及に大きく貢献することになったのだ。

それ以来、歯ブラシは進化を続けています。しかし、歯科衛生士の必須アイテムである歯磨き粉は、まだこの記事で取り上げていません。その起源は、あなたが朝晩、歯に塗る道具よりもずっと古いのですが、それはまた別の話……。

https://www.rfi.fr/fr/monde/20220818-la-fabuleuse-histoire-de-la-brosse-à-dent

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