NASAの火星探査機「Perseverance」が初めて火星表面を転がり、ジェゼロ・クレーターの土壌にホイールベアリングの跡が残っている(2021年3月4日の画像)。Via REUTERS - Handout.

ロボット「Perseverance」が火星の古代湖を確認

探査機「Perseverance」は2月から火星に滞在しており、最初の成果を出しています。探査機は、着陸した場所が赤い惑星の古代湖であることを発見しました。

それは、表面積が直径約35km、深さ約100mのクレーターに、36億年前から30億年前の間に、デルタを介して川から水が供給されていた閉鎖的な湖が存在していたというものです。

衛星観測により、その痕跡が「ジェゼロ」と呼ばれるクレーターで確認されています。そのため、昨年2月に「Perseverance」というロボットが置かれました。8ヶ月後、それが確定しました。残りのミッションへの期待感に満ちた確認です。

デルタの源流へ

Perseverance」が着陸してから初めてとなるこの研究結果は、今週木曜日に権威ある科学誌「Science」に掲載され、古代の湖の歴史について多くの新しい情報が得られました。研究を主導したナント大学のNicolas Mangold氏は、「湖に流れ込んだ川が水中で堆積してできた集合体の典型的な地層があります」と説明します。この研究者は、まさに湖の堆積物の典型的な配列を語っている。

地球上と同じように、湖の堆積物は堆積物を保存し、可能性のある有機物の形態を堆積物に統合するための非常に良い貯蔵庫なのです」と彼は続けます。もし生命が存在していたならば、有機物が生成される可能性があり、その物質が存在すれば、この堆積物に保存されることになります。これで、このクレーターを分析するための重要な場所がわかりました。現在取り組んでいるのは、デルタの源流でローバーを交差させることです。

Perseveranceのための2キロのトラバース。この堆積物にたどり着くまでの2キロは、落とし穴がたくさんある。その後、ロボットはその場で堆積物を分析し、何よりも2030年に予定されている将来のミッションで地球に帰還するためのサンプルを採取することができるようになります。しかし、この有機物は、彗星が堆積したような「不活性炭素質物質」である可能性もあるので、早合点しないように注意したい。

大きな小石や玉石

また、鉄砲水のような強い川の流れの証拠である、大きな小石や岩の予期せぬ存在を発見しました。このことから、クレーターの漆黒期の終わりは、大きな気候変動の舞台であった可能性があると考えられます。”どのような気候がこの変化をもたらしたのか?乾燥していたのか、氷河期だったのか。それが私たちの探しているものです」と、地質学者は言う。

現在、他の2台のロボット「キュリオシティ」と「インサイト」が火星表面を調査しています。2022年9月には、ロシア・欧州の「エクソマーズ」ミッションが、赤い惑星の土壌に1メートル以上の深さまで穴を開けることができるロボットを送り込む予定です。第一号です。

[rfi] https://www.rfi.fr/fr/france/20211014-france-la-hausse-des-prix-du-carburant-tend-les-usagers-et-le-gouvernement
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