宇宙:宇宙飛行士トーマス・ペスケのチームが地球に向かう様子

国際宇宙ステーション(ISS)でクルーと一緒に半年以上を過ごしてきたフランス人宇宙飛行士、トーマス・ペスケのミッションが終わりを迎えようとしています。スペースX社のドラゴン宇宙船は、10月8日(月)に地球への帰還を開始しました。今後数時間のうちにフロリダ州沖に上陸する見込みです。

1908日、終わりました。国際宇宙ステーション(ISS)に滞在中のトーマス・ペスケのアルファ・ミッションが終了。スペースX社のドラゴンカプセルに搭乗し、地球に帰還した。

このカプセルは、昨年4月に出航したものと同じです。クルーメイトも同じで、アメリカ人のシェーン・キンブローとミーガン・マッカーサー、そして日本の星出彰彦がいます。

ロケットの離陸は宇宙旅行の中で最も危険な段階と言われているが、帰還は決して楽なものではない。ステーションからのドッキング解除に10時間を要し、それが完了すると、大気の濃い層に擦りつけるまで宇宙船の高度を下げる一連の操作を行うことになる。

外気温数千度

これらの操作は宇宙船の速度を低下させますが、同時に宇宙船を加熱します。外気温は数千度。その衝撃を吸収するのがヒートシールドである。状況が落ち着くと、一連のパラシュートが開き、カプセルはフロリダ沖の海に着陸する。

今回の着陸は、2017年にロシアのソユーズでカザフの大草原に着陸したトーマス・ペスケにとって初めてのことです。

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4人の乗組員はNASAの船が迎えに来ます。ケープカナベラルへの帰還後、再び陸地に足を踏み入れることができるのは、離陸から半年以上も経ってからのことだ。

重力に再び慣れる

トーマス・ペスケ氏とクルーは、フロリダからテキサス州ヒューストンのNASA宇宙センターに向かいます。そこでは、迅速な医療検査と神経学的検査が行われます。彼の体は6ヶ月間浮いていたので、彼のバランスシステムは再び重力に慣れ、直立することを学ばなければなりません。特に、骨密度が低下して骨折のリスクが高まっている宇宙飛行士は、帰還時に転倒しないようにサポートする必要があります。

また、Covid-19を中心とした感染症を検出するための検査も行っています。ISS居住者は出発前にワクチンを接種していますが、宇宙滞在後は免疫力が低下しており、回復には2週間かかると言われています。

2時間の点検が終わると、フランス人はヒューストンに残る日本人とアメリカ人のクルーに別れを告げる。欧州宇宙飛行士センターがあるドイツのケルンに飛びます。

体調を整える

3週間の厳しいリハビリが待っている。トーマス・ペスケは、6ヶ月間活動していなかった背骨を支える筋肉を徐々に鍛えていきます。徐々に能力を取り戻していきます。

微小重力が人体に与える影響に関する科学的データの収集に貢献するため、宇宙飛行士はミッション前と同じテストを受けることになります。

しかし、このプログラムでは、宇宙飛行士が半年ぶりの休暇を取る前に、家族や友人に会うことができません。

AntenneFranceとフランス国営放送局RFIの提携

https://www.rfi.fr/fr/science/20211108-espace-l-équipe-de-l-astronaute-français-thomas-pesquet-en-route-pour-la-terre

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