ジェームズ・ウェッブ望遠鏡は天体物理学のあらゆる分野に革命を起こしている。

2021年12月25日にアリアン5ロケットによって軌道に乗せられてから1年後、ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡はすでに世界中に多くの写真を届けています。「世紀の使命」として提示され、100億ドルのマシンは約束を守りますか?望遠鏡との活動を調整および制御する組織であるボルチモアの宇宙望遠鏡科学研究所(STScI)のディレクター、ナンシー・レベンソンへのインタビュー。

本記事の目次

RFI:宇宙で1年を過ごした後、ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡(JWST)はどのような状態ですか?彼はマイクロメテオライトに打たれた、彼の楽器の1つであるMIRIはいくつかの問題を抱えていましたが、それは解決しましたか?

ナンシー・レベンソン:これは確かに最も重要なことです:それは良い状態です。彼のパフォーマンスは私たちが予想していたよりもさらに良いです。

JWSTは6ヶ月間稼働しており、すでに多くの観察をしています。どれを覚えていますか?

選ぶのは複雑で不公平です!しかし、私は本当に印象的だったものをいくつか覚えています。まず第一に、私たちは非常に若い年齢で宇宙を観察することができました。最も遠い銀河を観測できるだけでなく、いつ形成されたかを推定することができました。私たちは今、宇宙の始まりの直後に数億年前に現れた銀河からのデータを検証しました。それらを観察できるのは信じられないほどです。これにより、これらの銀河がどのように形成され、進化するかについての理解が向上します。それは本当に沸騰したエリアです。

銀河団SMACS 0723の周りでJWSTによって捕獲された何千もの銀河。そのうちのいくつかは、これまでに観察された中で最も遠いものです。© NASA、ESA、CSA、STSCI
銀河団SMACS 0723の周りでJWSTによって捕獲された何千もの銀河。そのうちのいくつかは、これまでに観察された中で最も遠いものです。© NASA、ESA、CSA、STSCI

全く異なる地域では、太陽系外惑星に関するすべての観測と発見は素晴らしかったと思います。太陽以外の星の周りを周回する惑星の大気を分析することができました。私たちは彼らの組成を理解することができ、その結果、これらの惑星の形成について教えてくれます。これらの大気中の光化学反応の観察などの発見がありました。そのうちのいくつかでは、水蒸気の検出など、確認もあります。

JWSTによる観測により、すでに最初の銀河の形成を説明するモデルをやり直す必要がありますか?

絶対に。これらの最初の巨大な銀河は、私たちが思っていた以上に、宇宙の人生の非常に早い段階で現れたことを観察したので、モデルを調整する必要があると思います。私たちはそれを説明しなければならないでしょう。

正確には、これらの銀河の最初の観測の出版中に、コミュニティがまだ利用可能な新しいツールを逮捕するのに苦労しているかのように、最も古いものが見つかる一種の「人種」が観察されました。あなたはこの観察を共有していますか?

科学者にゆっくりするように説得できるかどうかはわかりません。私はその一部があったことを認めます。しかし、私たちは常にこれらの最初の観察を完了しなければなりません。私たちはしばしば、これらの最初の銀河の推定距離、推定年齢しか持っていません。しかし、最初の測定を確認できる分光データで最初の観測を豊かにする瞬間に到着します。これにより、すでにいくつかの観察を完了することができました。もちろん、最も古いタイトルのすべての銀河候補のためにこれを行うには時間がかかります。しかし、それは私たちが取り組んでいることです。

この文脈では、JWSTデータに関する最初の科学会議が先週ボルチモアで開催されました。それは何が出て行ったの?

個人的には、言われたことすべてを見るのはとても楽しくて刺激的でした。実際、コミュニティが新しいデータを共有して提示する機会を得るのはとても良かったです。週の間、結果の発表中に多くの興奮の瞬間がありました。以前は最も近い銀河についてしか得られなかった詳細のレベル、いくつかのデータの品質は、今でははるかに遠い銀河のためにそれらを持っています。分光データ[望遠鏡が受信した光の分析は、どの化合物がそれを放出または通過したかを判断することを可能にします – 編集者注]は完璧です…このレベルの詳細は、JWSTでのみ可能です。

正確には、分光分析が待望まれています。星の居住可能な領域にある3つの岩石惑星を含むTRAPPIST-1システムの惑星の観測です。あなたは、この観察の結果がまもなく発表されることを発表しました。開示せずに、もっと教えていただけますか?

重要なのは、観察が行われ、分析が始まったことです。しかし、私たちは詳細を得るために待たなければなりません。「レース」に関するあなたの以前の発言とリンクすることができます。太陽系外惑星に取り組むコミュニティは、一般的に、発見を公表する前にすべてをうまく分析するように細心の注意を払っています。しかし、実際には、彼らは液体の水の存在が可能なハビタブルゾーンにあるものを含む、このシステム内のいくつかの惑星を観察することができました。私たちは皆待っています!

これらの結果を超えて、2023年に特に何を期待していますか?

言いにくいですが、研究し始めた分野で成果を上げ続けます。また、一般的な観察プログラムを開始します。科学者がデータを入手しやすくなり、さまざまな研究者グループからさまざまな分野でデータを入手できると思います。それを見るのが待ちきれません。

そして、あなたは宇宙望遠鏡研究所の所長として、JWST観測時間の10%を持っています。あなたはそれを何に使うつもりですか?

確かに、それは私の仕事の最高の部分の1つです!最初の1年、最初の観察サイクルでは、この時間のほとんどは予備的な科学プログラムに割り当てられました。私たちは非常に早い段階で観察を行い、すべてのデータを全員と共有する努力をしました。私はまだ観察時間が少し残っているので、観察するJWST時間にアクセスできない科学者に好意的に反応することができます。通常、それは一時的な現象、変化するもののためのものです。最近、ガンマ線のバーストが観測された。私たちはそれを期待しておらず、この献身的で柔軟な時間により、JWSTを使用することが可能になりました。最後に、もちろん、水に沿って新しい発見と、望遠鏡へのアクセスを必要とする科学者がいます。したがって、私は今年中にこれらの提案のいくつかを受け入れます。また、第2サイクルの観察の提案も待っています。締め切りは1月末で、これらすべてを確認し、選択を行い、7月からサイクルを開始する時間があります。

新しい星が現れるワシ星雲の創造の柱。© NASA、ESA、CSA、STSCI
新しい星が現れるワシ星雲の創造の柱。© NASA、ESA、CSA、STSCI

後から考えると、JWSTは発表された革命だと思いますか?

絶対に。さらに、最も重要なことは、それが天体物理学のすべての分野に関係していることです。それは1つの分野で優れているだけではありません。私たちは若い宇宙と銀河、太陽系外惑星について話しました…しかし、星の形成もあります。これらの星の周りや惑星が現れる場所に円盤を形成する塵と氷の雲。個人的には、私が興味を持っているのは活動銀河の核であり、このすべての物質を餌とする中心の超大質量ブラックホールです。私たちは、内部に入るものだけでなく、プロセス中に排出されるものについても絶妙に正確な詳細を取得します。JWSTは天体物理学のすべての分野をカバーしています。コミュニティはまた、その使用方法において非常に創造的です。

JWSTは、別の宇宙望遠鏡、ハッブルに加えて到着します。2台の機械間のリンクはどのように連結されていますか?

彼らはお互いを補完し合っている。どちらもそれぞれの分野でユニークであり、両方が絶対に必要な研究がたくさんあります。ハッブルは紫外線の分野における観測に不可欠であり、それは私たちに別の光を与えます。天体物理学の物体の完全な画像を得るには、これらすべてが必要です。また、ハッブルとJWSTの両方からこの作品をどのように共有し続けるのか、とても興味があります。

https://www.rfi.fr/fr/science/20221225-le-télescope-james-webb-révolutionne-tous-les-domaines-de-l-astrophysique

 

Radio France International
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