エウテルサットがワンウェブと合併し、宇宙インターネット大手へ

フランスの衛星通信事業者ユーテルサットは7月25日(月)、英国のOneWeb社と「合併の可能性」を視野に入れた話し合いを開始したことを明らかにした。OneWeb社は高速インターネットアクセスの提供を目的としており、特に米スペースX社のスターリンクに対抗する星座である。

OneWebは、静止軌道を利用した衛星放送やブロードバンドインターネットサービスを提供する専門企業で、地球上空36,000kmに位置する35基の衛星群を保有しています。一方、英国のOneWeb社は、急増するニーズに対応するために不可欠な低遅延(データ伝送の遅れ)の高速インターネットを提供するため、衛星648基のうち428基をすでに地表から数百キロメートルの低軌道に展開しています。

マスクとベゾスの宇宙への野望を叶えるための合併

この合併プロジェクトは、高速宇宙インターネット分野において、特に光ファイバーケーブル(海上または地上)がない孤立した地域へのサービス提供や、コネクテッドカーなどの将来のニーズに対応するための位置づけを目的としています。アメリカの大富豪イーロン・マスクの星座「スターリンク」(4408基の衛星の半分以上をすでに配備)や、アマゾンの創業者ジェフ・ベゾスの星座「カイパー」に対抗して、新しい巨人を出現させることができるのだ。

ブロードバンドインターネットのニーズは、実に膨大です。光ファイバーが通っていない孤立した地域にもサービスを提供しなければならないし、コネクテッドカーのニーズにも応えなければならない。

「統合された企業は、GEO/LEO統合ソリューションを提供する初の多軌道衛星事業者となり、2030年までに160億ドルの価値があると推定される、急成長する接続性市場に対応する独自の地位を確立するだろう」とユーテルサットは、土曜日にブルームバーグが発表した合併案に関する声明で述べています。

「提案されている取引条件に基づき、ユーテルサットとワンウェブの株主は、統合されたグループの株式の50%をそれぞれ所有することになります」とユーテルサットは述べています。この取引は、株式交換により行われ、両グループの株主は、それぞれ将来の事業体の半分を保有することになります。

ユーテルサットとワンウェブの経済提携は、論理的な次のステップとなります。ユーテルサットは現在、2021年から英国企業ワンウェブの資本金の23%を保有しています。しかし、この合併はロンドンとパリのゴーサインがなければ成立しない。フランス国家は、公的銀行であるBpifranceを通じて、ユーテルサットの資本金の20%近くを保有する筆頭株主である。OneWebは、英国政府(18%)とインドの通信グループBharti(30%)が出資している。

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https://www.rfi.fr/fr/technologies/20220725-eutelsat-veut-fusionner-avec-oneweb-pour-devenir-un-géant-de-l-internet-spatial

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