フランスの専門家がHIVウイルスを最初に発見したという話

40年前の今週、パリの研究者は、エイズを引き起こすウイルスの世界初の説明を発表しました。RFIは、HIVを検査し、最終的には制御するための道を開いた科学的マイルストーンを振り返ります。

1982年12月、フランスの29人の患者が、新聞が「ゲイ症候群」と呼んでいた新しい病気の兆候が発見された。

1年半前に米国のゲイ男性で最初に気づいたこの病気は、最近正式名称を与えられていました:後天性免疫不全症候群、またはエイズ。

しかし、それは主に「4つのHs」に影響を与えるように見えた癌の神秘的な形態としてより一般的に知られていました:同性愛者、ヘロイン使用者、血友病患者、ハイチ人。

これらの最初の3つは、症状を引き起こすものは何でも – 免疫システムが一掃された人々に典型的に観察される異常な形態の肺炎、病変および感染症 – が性的接触および/または血液を介して感染する可能性があることをほのめかした。

しかし、エイズの原因、したがってそれを予防または治療する方法は不明のままでした。

エイズがフランスに届く

フランスの新聞がまだ大西洋の向こうのアメリカの流行に言及している間、若い医師はパリの患者の間で物語の兆候に気づき始めていた。

クロード・バーナード病院の感染症専門家であるウィリー・ローゼンバウムは、1981年6月に米国の公衆衛生速報で新しい病気の記述を読みました。

「偶然、同じ午後…彼のボーイフレンドと一緒に来て、論文に記載されているものと非常に近い症状を持つ患者がいました」とローゼンバウムは回想します。

「それはすべての始まりでした。」

感染症の専門家であるウィリー・ローゼンバウムは、フランスでエイズの研究を追求した最初の医師の一人です。© ウィリー・ローゼンバウム
感染症の専門家であるウィリー・ローゼンバウムは、フランスでエイズの研究を追求した最初の医師の一人です。© ウィリー・ローゼンバウム

彼は同僚に尋ね始め、パリ地域だけで他のいくつかの可能性のあるケースをすぐに特定しました。

1982年3月までに、ローゼンバウムは、新しい病気の研究に興味を持っていたさまざまな分野の専門家のワーキンググループを集めましたが、彼らは外れ値のままでした。

「私たちは非常に少なかった」とローゼンバウムはRFIに語った。

「偏見は医師を含むほとんどの人の最初の反応でした」と彼は言い、他の誰も喜んでいなかったので、患者に生検を行うために午前2時に病院に戻ったことを思い出しました。

「同僚がゲイの男性やIV[静脈内]薬物使用者が病院に来るのを見たくなかったので、私は何度か病院を変えなければなりませんでした。」

ウイルスを狩る

患者の免疫システムを破壊していたものについての初期の理論は、いくつかの行き止まりにつながった。

それは、ヒトパピローマウイルスやヘルペスなど、私たちがすでに知っていた性感染症ウイルスに関連していましたか?それとも、それはすべてポッパーの有毒なバッチの結果である可能性がありますか?

1982年半ばまでに、米国の研究者はより有望な仮説を持っていました。エイズの起源は、最近特定の白血病を引き起こすことが示されたウイルスの一種である可能性があります。

レトロウイルスとして知られているそのようなウイルスは、逆転写酵素と呼ばれる特定の酵素を使用して、感染した細胞のDNAに遺伝的青写真をコピーします。

アメリカの研究者は、彼らが研究していたエイズ患者のレトロウイルスをまだ追跡していませんでした。

しかし、ローゼンバウムと彼の同僚は、最初の指標の1つであると思われる腫れたリンパ節など、病気の最も初期の兆候を持つ人々を研究するという考えを持っていました。

BRUとして知られる患者の写真。彼のリンパ節の腫れは、彼がエイズの初期段階にあることを示した。 BRUとして知られる患者の写真。彼のリンパ節の腫れは、彼がエイズの初期段階にあることを示した。© ウィリー・ローゼンバウム
BRUとして知られる患者の写真。彼のリンパ節の腫れは、彼がエイズの初期段階にあることを示した。
BRUとして知られる患者の写真。彼のリンパ節の腫れは、彼がエイズの初期段階にあることを示した。© ウィリー・ローゼンバウム

彼らは専門のウイルス学者の助けを必要とするので、結核やジフテリアなどの感染症に関する先駆的な研究で世界的に有名なパリのパスツール研究所に近づきました。

ウイルス学者のリュック・モンタニエが率いるチームは、研究所の研究室でローゼンバウムの患者の1人からリンパ節サンプルを研究することに同意した。

「いくつかの懸念があった」と、当時研究所の研究者であり、その所長になるであろうマキシム・シュワルツ教授は認めている。

「深刻な病気を引き起こすと思われるウイルスがパスツール研究所に到着したのを見ましたが、それがどのように感染したのかはまだわかりませんでした」とシュワルツはRFIに語った。

「研究所の伝統では、流行があるとき、私たちのスタッフは現場に出て、ウイルスなどを見つけようとします…だから、私たちは外に出て微生物を隔離しようとすることに慣れています。

「しかし、微生物がパスツール研究所に直接到着するのを見たのは初めてであり、人々はこの危険なウイルスが実験室に入るのを非常に心配していました。」

パリのパスツール研究所の研究室で、エイズを引き起こすウイルスの発見に参加したジャン=クロード・シェールマン教授。 パリのパスツール研究所の研究室で、エイズを引き起こすウイルスの発見に参加したジャン=クロード・シェールマン教授。© AFP - ミシェル・クレメント
パリのパスツール研究所の研究室で、エイズを引き起こすウイルスの発見に参加したジャン=クロード・シェールマン教授。
パリのパスツール研究所の研究室で、エイズを引き起こすウイルスの発見に参加したジャン=クロード・シェールマン教授。© AFP – ミシェル・クレメント

サンプルは1983年1月上旬に研究室に到着し、そこから物事は急速に移動しました。

1月27日までに、フランソワーズ・バレ・シヌシというウイルス学者が逆転写酵素活性の強い兆候を検出した。

そして2月4日までに、顕微鏡学者のチャールズ・ダゲットは廊下で同僚に「わかった、わかった!」と叫んでいた。

彼はその日の午後、新しいレトロウイルスの世界初の顕微鏡画像を撮った。

1983年2月にパリのパスツール研究所で撮影された、エイズを引き起こすウイルスの最初の写真の1つ。 1983年2月にパリのパスツール研究所で撮影された、エイズを引き起こすウイルスの最初の写真の1つ。© パスツール研究所 - シャルル・ドーゲ
1983年2月にパリのパスツール研究所で撮影された、エイズを引き起こすウイルスの最初の写真の1つ。
1983年2月にパリのパスツール研究所で撮影された、エイズを引き起こすウイルスの最初の写真の1つ。© パスツール研究所 – シャルル・ドーゲ

世界初

これらの写真やその他の調査結果は、1983年5月20日にサイエンス誌で世界に発表されました。

当時、ウイルス学者リュック・モンタニエが率いるパスツールチームは、ウイルスを「リンパ節腫脹関連ウイルス」(LAV)と呼んでいました。つまり、リンパ節を膨らませるように見えるウイルスです。

彼らはそれがエイズを引き起こしたと言うことに慎重だったが、彼らはそれが事実であると強く疑った。

「ご存知のように、発見は単なる一発ではありません。それは知識の連鎖だ」とローゼンバウムは指摘する。

「エイズの起源が本当にこのウイルスによるものであることを確認するには、追加の研究が必要でした…そのため、ウイルスの発見前だけでなく、後も多くの作業が行われなければなりませんでした。」

そのため、作業は続けられました。病気の人がウイルスを運び、健康な人が運ばなかったことを立証するための研究と、発見から数ヶ月以内にパスツール研究所で始まったテストを開発する最初の試み。

早くも1983年8月には、研究所はウイルス自体ではなく、誰かがそれに対する抗体を持っているかどうか、感染したという証拠を特定するためのテストに取り組んでいました。

「基本的に、私たちはウイルスを取り、テストしたい人の血清を追加し、抗体があれば、彼らはウイルスに固執します。その後、これらの抗体を検出することができます」と、発見の歴史についての本を共同執筆したシュワルツは説明します。

医師が誰が感染しているかを検出する方法を持つのは初めてであり、それはウイルスの隔離のためにのみ可能でした。

シュワルツが言うように、「抗体検査を開発するには、ウイルスが必要です。」

「HIV戦争」

ほぼちょうど1年後、米国から「エイズの考えられる原因が見つかった」という発表があった。

当時の米国保健長官マーガレット・ヘックラーは、1984年4月の記者会見で、アメリカの研究者ロバート・ガロに発見を信用したと述べた。

レトロウイルスの分野のパイオニアであるガロと彼のチームは、エイズがこのタイプのウイルスに関連しているという考えを最初に浮かべました。

しかし、彼らは、この病気が数年前にヒトで特定したのと同じレトロウイルスの親戚によって引き起こされ、白血病の一種を引き起こしたと結論付けました。

この発表は、それ以来「HIV戦争」と呼ばれてきたものを引き起こしました。エイズの背後にあるウイルスを見つけるための信用がフランスまたは米国に行くべきかどうかをめぐる苦い論争です。

1987年3月18日、パリのサンルイ病院の高セキュリティエイズ研究所のバイアル。 1987年3月18日、パリのサンルイ病院の高セキュリティエイズ研究所のバイアル。© AFP - デリック・セイラック
1987年3月18日、パリのサンルイ病院の高セキュリティエイズ研究所のバイアル。
1987年3月18日、パリのサンルイ病院の高セキュリティエイズ研究所のバイアル。© AFP – デリック・セイラック

それは単なる栄光の問題ではなかった。発見が可能にしたウイルスの最初のテストで特許を主張した人は誰でも、莫大なロイヤリティを稼ぐことができた。

パスツール研究所は法廷で訴訟を追求し、最終的にパリとワシントンで特定されたウイルスが同じであるというDNA証拠を得た。

1986年、それまでフランスではLAV、米国ではHTLV-IIIとして知られていたウイルスは、私たちが今日でも使用している名前を与えられました:ヒト免疫不全ウイルス、HIV。

翌年、両国の大統領による高レベルの調停の後、フランスとアメリカのチームは自らをウイルスの「共同発見者」と呼び、ロイヤリティを分割することに合意した。

科学から医療へ

それが彼らが今日でも科学論文にクレジットされている方法です。しかし、2008年、医学の最高の栄誉はフランスチームだけに行きました。

その年のノーベル医学賞は、ウイルスを分離するための仕事のためにモンタニエとバレ・シヌシに贈られました。

ジャン=クロード・シェルマン(C)、フランソワーズ・バリ・シヌシ(R)、リュック・モンタニエ(L)教授は、パリのパスツール研究所の研究室でポーズをとっています。© AFP - ミシェル・クレメント
ジャン=クロード・シェルマン(C)、フランソワーズ・バリ・シヌシ(R)、リュック・モンタニエ(L)教授は、パリのパスツール研究所の研究室でポーズをとっています。© AFP – ミシェル・クレメント

彼ら自身が強調したように、この発見は2人だけによって行われたわけではありません。他の研究者が役割を果たしましたが、ローゼンバウムが指摘するように、エイズを持っていた人やその危険にさらされていた人も役割を果たしました。

彼のワーキンググループには、静脈内薬物使用者、ゲイ男性など、関係するコミュニティの代表者が含まれていました。

「私たちが人口で研究を行わなければならなかったとき、影響を受けた患者と影響を受けなかった人々を募集するのを助けてくれたので、彼らは病気の発見に貢献しました」とローゼンバウムは言います。

「コミュニティとの仕事は非常に重要でした。」結局のところ、彼らは研究から最も利益を得たり、失ったりした人でした。

このブレークスルーは、ウイルスにさらされた人々を特定するだけでなく、医師が献血をスクリーニングし、輸血による感染を終わらせることを可能にする診断検査に直接つながりました。

それはまた、今日何百万人もの人々がHIVと共に生きることを可能にする抗レトロウイルス薬の開発に向けた第一歩でもありました。

「今、私はおそらく数ヶ月で引退するので、私は40年間治療してきた患者に、彼らはもう私を必要としないと伝えています」とローゼンバウムは言います。

「治療はとても簡単だからです。彼らは他の人と同じ平均余命を持っているかもしれません。治療はウイルスの感染を回避するので、彼らは他の人と同じようにセックスをするかもしれません。

「患者に対する差別はまだここにありますが、今日の患者の生活は物理的に正常です。

流行の初期にエイズを研究した多くの人々と同様に、ローゼンバウムはそれ以来、この病気と戦い続けています。

しかし、振り返ってみると、彼は自分の貢献を英雄的とは見ていない。「それは任務のようなものではなく、ただ理解しようとしていた」と彼はRFIに語った。

「憶測のためだけでなく、最後に患者にとって有益だと思ったので、もっと理解したかっただけです。

「そして、そうでした。ついに。時間がかかりますが、そうでした。」

https://www.rfi.fr/en/science-and-technology/20230519-tale-of-how-french-experts-became-the-first-to-discover-hiv-virus

 

Radio France International
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