日本の年配の「ゲートボール」選手は暑さに無敗

東京の灼熱の太陽の下で、八十代の森田克子が木槌を振り、小さな「門」からボールを叩く。頑固なゲートバラーは、水銀が舞い上がるときでさえ、ほぼ毎日プレーします。

「私の世代の友人の何人かは、この暑さの中でゲートボールをするのに気が狂っているに違いない」と81歳の森田は、クロケットにインスパイアされたゲームの練習セッションでAFPに語った。

「私がゲームをしているとき、暑さは私を悩ませません」と彼女は言った、彼女の顔はつばの広い帽子で日陰になっています。

この夏、日本全土でほぼ記録的な気温は、人々、特に高齢者がエアコンを使用し、涼しく過ごすための頻繁な熱中症警報と警告を引き起こしました。

日本は小さなモナコ州に次いで世界で2番目に古い人口を持ち、公式データによると、高齢者は過去5年間で熱中症による死亡の80%以上を占めています。

高齢者は、体温をコントロールできないため、熱波の中で最も脆弱です。

ゲートボールはほとんど運動を必要としませんが、2つの相手チームが慎重にゲートを通してボールを打つので、プレイヤーは懲罰的な太陽の下で時間を過ごさなければなりません。

この夏、日本全土でほぼ記録的な気温が熱中症警報と涼しく過ごすための警告を引き起こした © Richard A.ブルックス/AFP
この夏、日本全土でほぼ記録的な気温が熱中症警報と涼しく過ごすための警告を引き起こした © Richard A.ブルックス/AFP

森田と彼女の仲間のゲートボールは、できるときに日陰に立ち、防護服を着、水分を補給し、アイスパックを使って体を冷やすなどの予防措置を講じています。

今年は、危険なほど暑い午後の気温を避けるために、トレーニングは午前中に移動されました。水銀が摂氏35度(華氏95度)に達すると、再生は停止します。

食べる、寝る、ゲートボール

ゲートボールは第二次世界大戦後、日本で牽引力を得た。ほとんどの家族が食べ物やその他の必需品を見つけるのに苦労していたとき、それは子供のための安い娯楽と見なされていました。

それは、特に高齢者の間で非常に人気があります。東京ゲートボール組合の小泉俊明は、東京のゲートボール選手の約90%が70歳以上であると述べた。

週に数回、森田と他の選手は東京の杉並地区の屋外ゲートボールコートで会い、公式トーナメントに向けてトレーニングします。

第二次世界大戦後、ゲートボールは日本で牽引力を得た © Richard A.ブルックス/AFP
第二次世界大戦後、ゲートボールは日本で牽引力を得た © Richard A.ブルックス/AFP

それは社交のチャンスですが、誰も負けるのが好きではないので、彼らはトレーニングを真剣に受け止めています。

日焼けを避けるために帽子と長袖を着て、選手たちは焼けるように暑い暑さの中で驚くべきエネルギーで砂利コートを歩き回り、ゲートを通ってボールを交代で打ちます。

時折、誰かが「強く当たれ!」と叫ぶことさえあります。または「もっと考えて!」プレイヤーがショットを失敗するとき。

一部の選手は、少なくとも1人が側面に縫い付けられた2つのファンを持つベストに投資している間、帽子の下や首の周りにアイスパックを置きました。

「今年の暑さは非常識です。私はこのようなことを経験したことがない」と、AFP温度計が摂氏約44度(華氏111度)で地上温度を示したため、78歳の安倍誠は言った。

カビは、以前は老人のゲームとしてゲートボールを嘲笑していたが、今は戦略的なプレーに「夢中」していることを認めた。

「エアコン完備の部屋に一日中テレビを見ていたら、私は老けていただろう」とカベは笑いながら言った。

このゲームは脳を活発に保つのに役立ちます。

トレーニングの後、選手たちは近くの木陰でアイスポップを食べてクールダウンし、おしゃべりしたり笑ったりしながらライバル関係の強さが溶けていく。

日本のシニアゲートボール選手は、このゲームは彼らがアクティブで社交的になるのに役立つと言います © Richard A.ブルックス/AFP
日本のシニアゲートボール選手は、このゲームは彼らがアクティブで社交的になるのに役立つと言います © Richard A.ブルックス/AFP

「私は外の世界に身をさらすためにここに来ています。ここは、私が多くの友人に会える場所でもあります」と、81歳よりも若く見えることに誇りを持っている青木美智子は言いました。

「試合で負けると、時々眠れない」と彼女は言った。

食べること、寝ること、ゲートボールは、今の私の人生の3つの大きな部分です。

© 2023 AFP
https://www.rfi.fr/en/people-and-entertainment/20230803-japan-s-elderly-gateball-players-unbeaten-by-the-heat

Radio France International
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