宇宙:アリアン5、発射台で117回目、そして最後に

この7月5日は、ヨーロッパの宇宙発射装置アリアン5のキャリアの終わりを告げるはずです。1996年にサービスを開始したこのマシンは、現場での参照になるまで、確実な信頼性の評判を築いてきました。最後の任務のために、アリアン5はドイツとフランスの2つの軍事衛星を軌道に乗せなければならない。

「私たちはアリアンが上昇しているのを見て、彼女は救世諸島のイル・ロワイヤルの望遠鏡が続きます。1996年6月4日、クールーのガイアナ宇宙センターから、クリスチャン・ソッティはアリアン5号の初飛行に関するRFIについてコメントした。37秒まですべてがうまくいきます:「そして一度に…ああ!アリアンが爆発した!ひどい、ひどい。すべてが止まる…」。

「これは非常に公表された打ち上げです」と、現在国立宇宙研究センター(Cnes)の戦略ディレクターであるJean-Marc Astorgは振り返る。「私たちは約10年間彼を待っていましたが、コミュニケーションに無謀でした。私たちは、アリアン5が信頼できるランチャーでなければならないという多くの広告を行っていました。準備ができたら、信頼できるランチャーになると言うのを忘れていました!」

難しい始まり

1987年に正式に開始されたこのプログラムは、すでに信頼性の評判を得ていたランチャーであるアリアン4を継承することでした。しかし、当時、打ち上げられる衛星はますます重くなり、より強力なデバイスであるアリアン5を要求していました。したがって、このプロジェクトは1996年6月に実現し、初飛行のためにこの不幸な結果が得られました。

「それは愚かなコンピュータの問題として要約された失敗です」と、現在引退し、Cnesから実業家アリアングループまで、アリアン5の全キャリアを追ったドミニク・バジューは振り返る。「実際、それははるかに複雑です。それは、アリアン4のために開発された機器(慣性発電所)に関連していました。この機器の仕組みは、アリアン5の文脈ではよく認識されていなかった。バグは数週間で修正されました。しかし、他の問題を通過させた場合、私たちは自分自身に質問をしました。あなたがテストを行うとき、あなたはそれが代表的であることを望んでいます。しかし、それは本当ですか?それは実証されなければならない。」

したがって、チームがこれを納得させ、ガイアナ宇宙センターのELA-3発射台でランチャーを見るのに17ヶ月かかりました。それにもかかわらず、アリアン5の初期のキャリアはまだ複雑です。1997年10月の2番目のミッションは、半成功または半失敗をもたらしました。軌道に到達しましたが、正しいものではありません。2001年の10回目のフライトで同じ結果。最後に、2002年12月11日、大西洋はランチャーから破片を受け取りました:「エンジンは横に押され、ループしたステージのバランスが崩れ、私たちはオンボードコンピュータを失いました。ミッションが完全に失われたのを見たとき、私たちはCnesのランチャー「remeans Pascal Noir」を破壊しました。この17番目の使命は、今日もすべての心に残っています。新しい、より強力なバージョンのランチャー、アリアン5 ECAの最初の飛行に関係していたので、これは確かに大きな失敗でした。「それはとても、とても重いものだった」とパスカル・ノワールはため息をついた。「先駆的な精神だった就任飛行とは異なり、そこは困難でした。世界は変わり、政治的な側面があった。次のフライトが成功しなかった場合、それはプログラムへの疑問でした。アリアンセクターは危険にさらされていた。

したがって、2番目のアリアン5が空に駆けつけたのは2005年2月12日でした。夢のように起こる打ち上げ:「その後、クールーの街を歩いたとき、あなたは重要な試合の後にサポーターのように感じました。そして、私たちはプールで終わります!”。

「私たちはしばらくの間クラウドにいますが、それは非常に短いです」と、現在ランチャーを構築している実業家であるアリアングループのテクニカルディレクター、エルベ・ジリヴェは振り返る。「翌日から、私たちはすでに次のショットにいます。 しかし、チームの仕事とロケットの準備とその打ち上げの質の維持のおかげで、この幸せの瞬間が戻ってきます。個人的には102回連続で経験することができました。102の成功。」

ロゼッタからジェームズ・ウェッブ望遠鏡まで

アリアン5は確かに欠陥があり、象徴的なミッションを鎖でつなぎました:ロゼッタ、彗星67P、国際宇宙ステーションへのATVミッション…そして静止軌道上の電気通信衛星:ランチャーが2000年代半ばから2010年半ばまでの黄金時代にヨーロッパのリーダーになったセクター。

ロゼッタは2004年3月2日、アリアン5号に乗って地球を出発した。ヨーロッパのロケットは、クールー近くのギアナ宇宙センターから打ち上げられた。 ロゼッタは2004年3月2日、アリアン5号に乗って地球を出発した。ヨーロッパのロケットは、クールー近くのギアナ宇宙センターから打ち上げられた。AFP写真
ロゼッタは2004年3月2日、アリアン5号に乗って地球を出発した。ヨーロッパのロケットは、クールー近くのギアナ宇宙センターから打ち上げられた。
ロゼッタは2004年3月2日、アリアン5号に乗って地球を出発した。ヨーロッパのロケットは、クールー近くのギアナ宇宙センターから打ち上げられた。AFP写真

しかし、ハイライトは確かに2021年12月25日のNASAのジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡の打ち上げのままです。アメリカ宇宙機関がアリアン5号に委託した100億ドルの宝石:「かつて、私たちは古典的な打ち上げよりも35倍高い財政的利害関係を持っていました!「、エルヴェ・ジリベルトは微笑む。「2019年、NASAは私たちと一緒に真実のテストのために私たちに会いに来て、私たちがどのように進むかを彼女に説明するために1日で私たちに頼みました。明らかに、私たちは説得力がありました!James-Webbプログラムの上司から発言さえありました。彼らは物事を教えられ、NASAにはない慣行があり、打ち上げに貴重で安全であるため、維持すると私に言いました。実際、あだ名で呼ばれていたこの「世紀の打ち上げ」は、アリアン5にとって完全に完璧でした。アリアン5は、その軌道上で非常に精度で望遠鏡を推進し、10年間の燃料に相当するものを節約することができました。「ごく最近、NASAの新しい上司がパリ地域のレ・ミュローにある私たちのサイトを訪問してもらうことができて光栄でした。彼は彼らを祝福するために私たちのチームに会いに来た。」

したがって、今週の水曜日、7月5日はアリアン5の117回目で最後のミッションをマークする必要があります。それは確かに過去10年間で、特にはるかに安価なイーロン・マスクのアメリカのSpaceXを介して、激しい競争の出現を見てきました。したがって、スペースヨーロッパは2014年にコスト削減目標を持ってアリアン6に移行することを決定し、最初の打ち上げは早ければ2023年末までに予定されています。

その間、アリアン5は7月3日月曜日、最終組み立てビルであるBAFから発射台に向かって最後の「ローリング」を実施しました。「最後にランチャーを見たとき…それはまだ特別です!「Cnesのシラキュース-4bミッションの責任者であるディディエ・ガングロフはため息をつく。実行する最後の任務があるので:ドイツの衛星ハインリヒ・ヘルツと別のフランス人を軌道に推進するために:「Sarsarsは、軍省の利益のための軍事通信衛星です。これは2つのバージョンで、シラキュースの第4世代です。4aは2021年10月に発売された。したがって、4bは最後のアリアン5ロケットによって打ち上げられ、大成功を収めることを願っています!」

ランチャーの信頼性を考えると、そうでない理由はほとんどありません。いずれにせよ、感情は、最後にオペレーションディレクター(DDO)が木星のコントロールルームで話すとき、クールーに存在することを約束します。その後、彼は最後にもう一度、バルカンエンジンの点火、粉体加速ステージ、そして宇宙の歴史の中で美しいページを書いたランチャーの離陸を発表します。

https://www.rfi.fr/fr/science/20230705-espace-ariane-5-pour-la-117e-et-dernière-fois-sur-son-pas-de-tir

Radio France International
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