銀行紙幣の素晴らしい歴史…。

印刷術を持つ中国で発明された最初の紙幣は、革命とインフレの暴走が起こる前、経済にとって大きなイノベーションとなった。

私たちの社会には、お金が遍在しています。より正確には紙幣です。ポケットに1、2枚ボールに入れている人も、財布に厚い札束を入れている人も、この大きさも色もさまざまな小さな紙片は、数百年前から手から手へと受け継がれてきたのです。そのため、21世紀の今、その使用は天性のものであると思われるほどです。

しかし、それが存在しない時代もあったのです。そして、その時代、貿易は必ずしも複雑ではなかったが、確かに…面倒だった。この紙切れがないと、何キロも何キロも重い硬貨を持ち歩かなければならないのです。貨幣学者で東アジアの専門家であるライス・ヤンコウスキーは、「人々は首から重量のあるコインのネックレスを下げていた」と言う。

宋の時代のコイン
宋時代のコイン © Museum of National Bank of Belgium

「フライングマネー」

中国に初めて紙幣が渡ったのは、印刷術が発明され、何百年にもわたって紙を扱ってきた後の800年代である。唐の時代、貿易が盛んになると、商人は全国で商売をするようになった。箪笥を運ぶのも、街道筋の強盗に遭うのも嫌になった商人たちは、紙切れを交換するようになった。銀行券からはまだ遠いのだが、この「フライングマネー」と呼ばれるもので、一度取引を終えて金額を書いておけば、目的地に着いてから借りたものを回収することができるのである。民間の商人が考えたものだが、すぐに当局の目に留まり、税金の徴収や給与の支払いに採用された。本機の発売を開始しました。

私たちが知っているような紙幣が、ほとんどすべての人の手に渡るようになるのは、ほんの数十年先のことでしょう。この紙幣は、すぐにその可能性を感じ取ることができた。陳宗皇帝の時代(998〜1022)、四川省南西部に初めて「紙幣」が出現し、地元では「膠済」と呼ばれた。いくつかの作品に描かれている、あごひげと大きな赤いローブを持つリーダーは、政府機関である為替局が管理する世界初の大規模な紙幣の印刷を開始したのである。そして、こちらが小額紙幣です。

世界で初めて、誰もが小銭入れを脇に置き、シンプルな紙切れ1枚で何でも支払えるようになったのですから、まさに革命です。ほとんど良すぎるくらいです。いずれにせよ、今となっては当たり前のように思えるアイデアも、多くの人を驚かせた。桑の皮を浸して臼で挽き、ペースト状にしたもので支払うという事実は、偉大な冒険家マルコ・ポーロが中国を旅した際に驚かされたものです。「こうして大量に鋳造されたこの紙幣は、大ハーンの領土のあらゆる場所で流通し、命がけでこれを受け取ることを拒否する者は誰もいない。臣下は皆、ためらうことなくこれを受け取り、どこで商売をしようとも、真珠や宝石、金や銀などの品物を購入するのに使うことができるのだ。彼とは、要するにあらゆる物品を購入することができる」と、有名な『奇貨居くべし』に書いている。

偽造者は頭を切り落とされる

1279年、元時代になると、すぐに欠かせない存在となった紙。紙でできるのに、なぜ金属を溶かして硬貨を作るのか?こうして、銀行券は公式の為替通貨となり、政府だけが発行することになった。政府は確かに銀行券を独占しておきたかったのだ。偽札を作れば自国の通貨を複製される恐れがあるため、「偽札を作った者は首を切り、その情報をもとに偽札を作った者を逮捕した者には銀250両を与え、さらに罪人の財産を与える」と紙幣に刻みました。それだけなんです。

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明朝時代の紙幣
明朝時代の紙幣 © ベルギー国立銀行博物館

しかし、元がこの新しい経済の弊害を知るまで、そう時間はかからなかった。貨幣研究者のジョン・E・サンドロックが報告している。14世紀半ば、革命の脅威にさらされた当局は、軍事費を増やすために紙幣を増刷することを決定した。しかし、基準価値を持たない紙幣は、あっという間にただの紙切れのような価値を取り戻した。その結果、インフレが爆発的に進み、銀行券の価値が全くなくなってしまった。市民は通貨や物々交換に頼るしかなく、すでに印刷された数千枚の束は州の金庫で腐っていくしかなかった。「自信喪失の危機は何度もあった」とヤンコフスキー氏は結論づける。

そして、この史上初の通貨危機は、しばらくの間、中国の紙幣に有利に働いたことでしょう。15世紀に流通が禁止され、1853年に清の乾隆帝が太平の乱の鎮圧費用の高騰を理由に紙幣発行を再許可するまで、中国には紙幣がなかった」と貨幣研究家は指摘する。一方、この紙幣は海外にも進出していた……。

https://www.rfi.fr/fr/monde/20220804-la-fabuleuse-histoire-du-billet-de-banque

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