地球温暖化:アルプス全域が緑化の影響を受けている

ローザンヌ大学(スイス)の研究者が行った調査によると、標高1700m以上のアルプスのほぼ8割で植生が増加していることが、6月2日(木)に科学雑誌「サイエンス」に発表されました。生物学者でこの研究の共著者であるアントワーヌ・ギサンは、不安を隠さない。

RFI:気候変動が山岳地帯に及ぼす影響について、すでに知られていることと比較して、あなたの研究がもたらした新しい科学的事実は何でしょうか?

アントワーヌ・ギザン:私たちが知る限り、高地での永年積雪が明らかに減少し、これほど顕著な緑化が見られたのは、今回の研究が初めてです。アルプス全域の標高1700m以上の地域に焦点を当てました。これらの地域では、40年間で表面の77%に植生が増加した。これは壮観です、予想外でした。同時に、常時積雪の面積も10%近く減少しており、これは大変なことです。

植生の増加よりも雪の減少が少ないのは、植物バイオマスではより緩やかな変化が計測されたのに対し、衛星では雪の有無のみが計測されたためと考えられる。しかし、使用した画像は積雪の縮小を示すものの、その深さについては何も語っておらず、積雪が減少している可能性があるため、温暖化が進めばあっという間に消滅する可能性があります。

北極圏の緑化は1980年代初頭から研究されている。アルプス山脈全体もこの影響を受けており、しかも大規模なものであることが分かっています。

なぜ、このような結果になったのでしょうか?

NASAのランドサット衛星画像を使用しました。これまでにも小面積でテストを行い、大きな反響があったので、アルプス全体というスケールで何が起きているのかを見てみたいと考えていました。

この研究のもう一つの貢献は、アルプス山脈全体について行われた唯一の先行研究よりもはるかに細かい画像解像度で作業したことです:各ピクセルが、アルプス山脈全体にわたる30メートル×30メートルの地形を表し、これは1984年から2021年まで、つまりほぼ40年間の数百画像にわたって調べられました。このような非常に高い高度では、レリーフに凹凸があるため、できるだけ高い解像度で作業できることが重要です。その結果、先ほど申し上げたように、このうち77%の画素が明確な緑化信号を示していることがわかりました。

SwissTopoの地図は、1980年代から現在までのアルプス山脈(スイスのみ)の変遷を表しています。

ブリエンツ湖周辺の2枚の衛星写真(左が2022年、右が1998年)。

高高度で植生が増える理由は何でしょうか?

気候変動。アルプスは工業化時代から2℃も温暖化したのですから。これは世界平均のほぼ2倍ですから、非常に大きなことです。この温暖化により、高地に生息する植物種が増加し、その結果、森林限界も増加する。そして、この森林の増加の前兆のひとつは、樹木のすぐ上の牧草地が装飾され、例えばシャクナゲ、ビルベリー、ビャクシンのある荒れ地へと変化していることである。植生指標(正規化植生指標:NDVI)により、このバイオマスの増加を宇宙から正確に把握することができる。

でも、山の緑が増えるのは良いことではありませんか?

理論的には、植生が増えることでより多くの炭素を取り込むことができれば、この高度の緑化はプラスに働くと考えられる。しかし、この影響は地球の気候に対して比較的無視できるものであるはずだ。

しかし、脅威もあります。植物相だけでなく、植物に関係する蝶や昆虫などの動物相、さらには土壌中の微生物までもが犠牲になっているのです。山頂までの最高高度を占める植物は、過度の霜や寒冷な気候に耐えられない低高度の種に駆逐されることになるだろう。そして、より生命力の強い後者が、より脆弱な前者に取って代わる。例えば、リクライニングするシラン、ヒメヤナギ、リンドウ、そしてエーデルワイスなどは、この高度では非常にゆっくりと、時には1年に数ミリしか成長しないのだ。すでに高所での移動が明確になっています。その結果、アルプス特有の生物種の大きな絶滅につながる可能性がある。地球規模での絶滅は不可逆的であるため、もし消滅すれば、それは永遠に続くだろう。

これらの変化は、他にどのような影響を及ぼすのでしょうか?

植生の増加と雪の減少が相まって、地球温暖化が進むと予想される。雪がなくなると、太陽の光の反射が少なくなります。植物は放射線を吸収し、山を暖め、雪や氷河を溶かします。これが暴走を生むのです。

この温暖化は、永久凍土である永久凍土も溶かしてしまう。永久凍土は山のセメントです。それが解けると、すべてが崩れて土砂崩れが発生し、それがますます増えています。

もう一つの脅威は、水の枯渇です。夏には、永遠の雪(と氷河)の一部が溶け、激流と水力発電用ダムに供給される。また、低地であっても、人や家畜のための天然の飲料水タワーでもある。その意味で、私たちが行った「永遠の雪」の減少に関する研究は、かなり心配なものである。

この変化は元に戻すことができるのでしょうか?

そうですね、少なくとも植生という観点では。もし、温暖化が安定すれば、植生もそれに応じて早く反応するはずです。雪や氷河についてはもっと疑問があるが、これは私の専門外であり、このテーマについては、低温学者の同僚に任せたい。

そのため、地球温暖化を一刻も早く食い止めるために、今できることをすべて行うことが必要です。IPCCの最新の報告書では、大きな転換をするのに数年しかかからないと語られています。

https://www.rfi.fr/fr/environnement/20220605-réchauffement-climatique-l-ensemble-des-alpes-est-touché-par-un-verdissement

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