フランスの専門家がHIVウイルスを最初に発見した経緯

わずか40年以上前、パリの研究者は、エイズを引き起こすウイルスの世界初の記述を発表しました。RFIは、HIVを検査し、最終的には制御するための道を開いた科学的なマイルストーンを振り返ります。

ジェシカ・フェラン

1982年12月、フランスの29人の患者が、新聞が「ゲイ症候群」と呼んでいる新しい病気の兆候で発見された。

1年半前に米国のゲイ男性で最初に気づいたこの病気は、最近、後天性免疫不全症候群、またはエイズという正式名称を与えられました。

しかし、それは主に「4つのH」に影響を与えるように見えた癌の神秘的な形態としてより一般的に知られていました:同性愛者、ヘロイン使用者、血友病患者、ハイチ人。

これらの最初の3つは、症状を引き起こしたものは何でも、免疫系が一掃された人々に一般的に観察される異常な形態の肺炎、病変、感染症)が性的接触および/または血液を介して伝染する可能性があることをほのめかした。

しかし、エイズの原因、したがってそれを予防または治療する方法は不明のままでした。

エイズはフランスに届く

フランスの新聞はまだ大西洋の向こうのアメリカの流行に言及していましたが、若い医師はパリの患者の間で兆候に気付き始めました。

クロード・ベルナード病院の感染症専門医であるウィリー・ローゼンバウムは、1981年6月の米国の公衆衛生速報で新しい病気の説明を読んだ。

「偶然、同じ午後…彼のボーイフレンドと一緒に来て、新聞に記載されているものに非常に近い症状を持つ患者がいました」とローゼンバウムは回想します。

「それはすべての始まりでした。」

感染症の専門家ウィリー・ローゼンバウムは、フランスでエイズの研究を追求した最初の医師の1人です。© ウィリー・ローゼンバウム
感染症の専門家ウィリー・ローゼンバウムは、フランスでエイズの研究を追求した最初の医師の1人です。© ウィリー・ローゼンバウム

彼は同僚に尋ね始め、すぐにパリ地域だけで他のいくつかの可能性のあるケースを特定しました。

1982年3月までに、ローゼンバウムは、新しい病気の研究に興味を持っていたさまざまな分野の専門家のワーキンググループを集めましたが、彼らは外れ値のままでした。

「私たちは非常に少なかった」とローゼンバウムはRFIに語った。

「偏見は医師を含むほとんどの人の最初の反応でした」と彼は言い、他の誰も望まなかったので、患者の生検を行うために午前2時に病院に戻ったことを思い出しました。

「同僚がゲイの男性やIV(静脈内)薬物使用者が病院に来るのをあまり見たくなかったので、何度か病院を変えなければなりませんでした。」

ウイルスを狩る

患者の免疫システムを破壊していたものについての初期の理論は、いくつかの行き止まりにつながった。

ヒトパピローマウイルスやヘルペスなど、私たちがすでに知っている性感染症ウイルスに関連していましたか?それとも、それはすべてポッパーの有毒なバッチの結果である可能性がありますか?

1982年半ばまでに、米国の研究者は、より有望な仮説を持っていました。エイズの起源は、最近特定の白血病を引き起こすことが示されたウイルスの一種である可能性があります。

レトロウイルスとして知られるこのようなウイルスは、逆転写酵素と呼ばれる特定の酵素を使用して、感染した細胞のDNAに遺伝的青写真をコピーします。

アメリカの研究者は、彼らが研究していたエイズ患者のレトロウイルスをまだ追跡していなかった。

しかし、ローゼンバウムと彼の同僚は、最初の指標の1つであるように見えた腫れたリンパ節など、病気の非常に初期の兆候を持つ人々を研究するという考えを持っていました。

BRUとして知られる患者の写真。彼のリンパ節の腫れは、彼がエイズの初期段階にあることを示した。© ウィリー・ローゼンバウム
BRUとして知られる患者の写真。彼のリンパ節の腫れは、彼がエイズの初期段階にあることを示した。© ウィリー・ローゼンバウム

彼らは専門のウイルス学者の助けを必要とするので、結核やジフテリアなどの感染症に関する先駆的な研究で世界的に有名なパリのパスツール研究所に近づいた。

ウイルス学者リュック・モンタニエ率いるチームは、研究所の研究室でローゼンバウムの患者の1人からのリンパ節サンプルを研究することに合意した。

「いくつかの懸念があった」と、当時研究所の研究者であり、その事務局長になることになるマキシム・シュワルツ教授は認めている。

「深刻な病気を引き起こすと思われるウイルスがパスツール研究所に到着したのを見ましたが、まだそれがどのように伝染したのかよくわかりませんでした」とシュワルツはRFIに語った。

「伝染病があるとき、私たちのスタッフは現場に出てウイルスなどを見つけようとするのは研究所の伝統です…だから私たちは外に出て微生物を隔離することに慣れています。

「しかし、微生物がパスツール研究所に直接到着するのを見たのは初めてであり、人々はこの危険なウイルスが実験室に入るのを見るのを非常に心配していました。」

エイズを引き起こすウイルスの発見に参加したジャン=クロード・シェルマン教授は、パリのパスツール研究所の研究室で働いています。© AFP - ミシェル・クレメント
エイズを引き起こすウイルスの発見に参加したジャン=クロード・シェルマン教授は、パリのパスツール研究所の研究室で働いています。© AFP – ミシェル・クレメント

サンプルは1983年1月上旬に研究室に到着し、そこから物事はすぐに動きました。

1月27日までに、Françoise Barré-Sinoussiという名のウイルス学者は、逆転写酵素活性の強い兆候を検出した。

そして2月4日までに、顕微鏡学者のシャルル・ダゲは廊下で同僚に「わかった、わかった!」と叫んでいた。

彼はその日の午後、新しいレトロウイルスの世界初の顕微鏡画像を撮った。

1983年2月にパリのパスツール研究所で撮影された、エイズを引き起こすウイルスの最初の写真の1つ。© パスツール研究所 - シャルル・ドーゲ
1983年2月にパリのパスツール研究所で撮影された、エイズを引き起こすウイルスの最初の写真の1つ。© パスツール研究所 – シャルル・ドーゲ

世界初

これらの写真やその他の調査結果は、1983年5月20日にサイエンス誌で世界に発表されました。

当時、パスツールチームはウイルスを「リンパ節腫脹関連ウイルス」(LAV)と呼んでいました。言い換えれば、リンパ節の腫れを引き起こすと思われるウイルスです。

彼らはそれがエイズを引き起こしたと言うことに慎重であり続けたが、彼らはそれが事実であると強く疑った。

「ご存知のように、発見は単なる一発ではありません。それは知識の連鎖だ」とローゼンバウムは指摘する。

「エイズの起源が本当にこのウイルスによるものであることを肯定するために、私たちは追加の研究が必要でした…だから、ウイルスの発見前だけでなく、その後も多くの作業をしなければなりませんでした。」

そこで、作業は続きました。病気の人がウイルスを運んでいて、健康な人が運んでいなかったことを立証するための研究と、発見から数ヶ月以内にパスツール研究所で始まったテストを開発する最初の試み。

1983年8月、研究所はウイルス自体ではなく、誰かがそれに対する抗体を持っているかどうか、彼らが感染したという証拠を特定するためのテストに取り組んでいました。

「基本的に、私たちはウイルスを服用し、テストしたい人の血清を追加し、抗体があれば、彼らはウイルスに固執します。その後、これらの抗体を検出することができます」と、発見の歴史に関する本を共同執筆したシュワルツは説明します。

医師が誰が感染したかを検出する方法を持つのは初めてであり、それはウイルスの分離のためにのみ可能でした。

シュワルツが言うように、「抗体検査を開発するためには、ウイルスが必要です。」

「HIV戦争」

ほぼちょうど1年後、米国から「エイズの考えられる原因が見つかった」という発表が来ました。

当時の米国保健長官マーガレット・ヘックラーは、1984年4月の記者会見で、アメリカの研究者ロバート・ガロの発見を信用したと述べた。

レトロウイルスの分野のパイオニアであるガロと彼のチームは、エイズがこのタイプのウイルスにリンクしているという考えを最初に浮かべました。

しかし、彼らは、この病気は数年前にヒトで特定したのと同じレトロウイルスの親戚によって引き起こされ、白血病の一種を引き起こしたと結論付けました。

この発表は、それ以来「HIV戦争」と呼ばれるものを引き起こした:エイズの背後にあるウイルスを発見した功績がフランスに行くべきか米国に行くべきかをめぐる激しい論争。

1987年3月18日、パリのサンルイ病院の高セキュリティエイズ研究所のバイアル。© AFP - デリック・セイラック
1987年3月18日、パリのサンルイ病院の高セキュリティエイズ研究所のバイアル。© AFP – デリック・セイラック

それは単なる栄光の問題ではありませんでした。発見を可能にしたウイルスの最初のテストで特許を主張した人は誰でも、巨額のロイヤリティを獲得するために立っていた。

パスツール研究所は裁判所で事件を追求し、最終的にパリとワシントンで特定されたウイルスが同じであるというDNA証拠を得ました。

1986年、それまでフランスではLAV、米国ではHTLV-IIIとして知られていたウイルスは、今日でも使用されているヒト免疫不全ウイルス、HIVという名前を与えられました。

翌年、両国の大統領による高レベルの調停の後、フランスとアメリカのチームは自らを「共同発見者」と呼び、ロイヤリティを分割することに合意した。

科学から医療へ

それが今日でも科学論文にクレジットされている方法です。しかし、2008年、医学の最高の栄誉はフランスチームだけに贈られた。

その年のノーベル医学賞は、ウイルスを分離する仕事に対してMontagnierとBarré-Sinoussiに授与されました。

ジャン=クロード・シェルマン教授(C)、フランソワーズ・バール・シヌシ(R)、リュック・モンタニエ(L)は、パリのパスツール研究所の研究室でポーズをとっている。© AFP - ミシェル・クレメント
ジャン=クロード・シェルマン教授(C)、フランソワーズ・バール・シヌシ(R)、リュック・モンタニエ(L)は、パリのパスツール研究所の研究室でポーズをとっている。© AFP – ミシェル・クレメント

彼ら自身が強調したように、その発見は2人だけではなかった。他の研究者が役割を果たしましたが、ローゼンバウムが指摘するように、エイズを持っていたり、その危険にさらされている人々もそうでした。

彼のワーキンググループには、静脈内薬物使用者、ゲイの男性など、関係するコミュニティの代表者が含まれていました。

「私たちが人口で研究を行わなければならなかったとき、彼らは私たちが影響を受けた患者とそうでない人々を募集するのを助けたので、彼らは病気の発見に貢献しました」とローゼンバウムは言います。

「コミュニティとの仕事は非常に重要でした。」結局のところ、彼らは研究から最も得るもの、または失うものを持っていた人でした。

ローゼンバウムの最初の患者のほとんどを含め、今後40年間で4000万人以上がHIVとエイズで死亡した。

しかし、このブレークスルーは診断テストに直接つながり、ウイルスにさらされた人々をより早く特定することが可能になっただけでなく、医師が献血をスクリーニングし、輸血による感染を終わらせることを可能にしました。

また、今日、何百万人もの人々がHIVと共に生きることを可能にする抗レトロウイルス薬の開発に向けた第一歩でもありました。

「今、私はおそらく数ヶ月で引退するので、私は患者に、40年間治療している患者に、彼らはもう私を必要としないと言っています」とローゼンバウムは言います。

「治療はとても簡単だからです。彼らは他の人と同じ平均余命を持っているかもしれません。治療はウイルスの感染を避けるので、彼らは他の人と同じようにセックスをするかもしれません。

「患者に対する差別はまだここにありますが、物理的に今日の患者の生活 – 治療の恩恵を受ける人々 – は正常です。」

流行の初期にエイズを研究した多くの人々と同様に、ローゼンバウムはそれ以来、この病気と戦い続けています。

しかし、振り返ってみると、彼は自分の貢献を英雄的とは見なしていない。「それはミッションのようなものではなく、ただ理解しようとしていただけだった」と彼はRFIに語った。

「憶測だけでなく、最後に患者にとって有益だと思ったので、もっと理解したかっただけです。

「そして、そうでした。ついに。時間がかかりますが、そうでした。

https://www.rfi.fr/en/science-and-technology/20230519-tale-of-how-french-experts-became-the-first-to-discover-hiv-virus

 

Radio France International
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